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Programa Especial

¡Feliz cumpleaños Poulidor!

Raymond Poulidor.
Raymond Poulidor. AFP/Eric Feferberg

Este miércoles se celebró en Saint-Léonard-de-Noblat, un pueblecito empotrado en el Macizo Central francés, el cumpleaños de su hijo célebre: Raymond Poulidor. La leyenda del ciclismo francés vino a festejar sus 81 años justo el día en que el Tour de Francia 2016 inaugura la montaña con el ascenso a Le Lioran.

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En medio del festejo popular, el pelotón pasó por el pueblo Saint-Léonard-de-Noblat, siguiendo la ruta llena de ascensos y descensos y de vueltas en espiral por las que Poulidor, hijo de campesinos, vivió su juventud montado en dos ruedas.

Ocho veces en el podio de los tres mejores, siete victorias de etapa, pero nunca campeón del Tour. Poulidor, amado por el pueblo francés justamente por la manera apacible con la que siempre manejó esa fatalidad ineluctable que lo condenó a ser el eterno segundo del Tour de Francia.

Excepto en aquella ocasión, en 1964, cuando por unos instantes Poulidor fue el vencedor en los Campos Elíseos hasta que, en una nueva jugarreta de su destino trágico, le anunciaron que su triunfo se debía a un error del cronómetro. Poulidor tuvo, entonces, que ceder la victoria a Anquetil quien lo había vencido tan sólo por milésimas de segundos.

Poulidor fue derrotado por grandes como Anquetil y como el caníbal Merckx, y por otros de menos talla que él. Fue un dios montado en la bicicleta pero maldito en los caminos donde lo asaltaron pinchazos, caídas y hasta motocicletas que lo arrollaron. Poulidor, ¡el mejor eterno segundo del Tour!
 

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