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Crónicas Deportivas

Egan Bernal se viste de amarillo en una etapa caótica

Audio 02:06
Egan Bernal se emociona en el podio de Tignes tras vestirse de amarillo el 26 de julio de 2019
Egan Bernal se emociona en el podio de Tignes tras vestirse de amarillo el 26 de julio de 2019 REUTERS/Gonzalo Fuentes

Egan Bernal está a poco más de 40 segundos de convertirse en el primer colombiano vencedor de la carrera ciclista más importante del mundo. Se vistió de amarillo a solo dos días de la finalización del Tour de Francia en una etapa que fue neutralizada por una fuerte granizada. Fue también una jornada negra para el ciclismo francés tras el abandono de Thibault Pinot.

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Nada más tomar la salida en Saint Jean de Maurienne, un grupo de cuatro ciclistas (Peio Bilbao, Vincenzo Nibali, Jesús Herrada y Dan Martin) abrieron hueco con el pelotón para tomar los mandos de la carrera. Por detrás, todo transcurrió tranquilamente en el grupo de favoritos que incluso, habían dejado a una veintena de ciclistas salir en persecución de los fugados para enlazar con ellos.

Pinot se despide del Tour

No se habían recorrido 34 kilómetros de la etapa cuando saltaban las alarmas en el equipo Groupama-FDJ. La gran esperanza francesa para ganar el Tour, Thibaut Pinot, era asistido por el médico oficial tras quejarse de una lesión muscular en el muslo izquierdo. Luego de descolgarse de los favoritos, intentaría sin éxito remontar el ritmo de pedaleo. La imagen que proyectaba sobre la bicicleta era lastimosa y la mala noticia se confirmaba dos kilómetros más tarde. Pinot ponía pie en tierra con lágrimas en los ojos y abandonaba el Tour.

El mazazo fue duro para los seguidores locales que acababan de perder al hombre que podía haber conquistado el maillot amarillo en Paris, 34 años después de que lo hiciese Bernard Hinault.

La carrera seguía su curso ajena a la desgracia de Pinot. Se proyectaba un desenlace emocionante con la estrategia que había planteado la escuadra Ineos, que en todo momento aceleraba la subida al puerto del Iseran para despegarse del Maillot amarillo, Julien Alaphilippe.

Bernal pega un golpe de autoridad en el techo del Tour

La cumbre más alta del Tour, el col de I’Iseran (a 2.770 metros de altitud) fue determinante para el resultado final de la competición. A cinco kilómetros de la ascensión del coloso alpino, el colombiano Egan Bernal decidió acelerar en el grupo de favoritos para escaparse y enlazar con los escapados dejando atrás a su compañero de equipo Geraint Thomas y sobre todo, Alaphilippe quien poco a poco se iba despidiendo de su chaqueta amarilla. El ciclismo francés estaba viviendo el momento más dramático en su prestigiosa y orgullosa competición internacional. Tras el abandono de Pinot, a los franceses les tocó digerir cómo Alaphilippe se hundía poco a poco y abandonaba todas sus posibilidades de defender la plaza de líder.

Bernal mientras tanto coronaba en primera posición en la Col de l'Iseran como líder virtual tras una espectacular subida. El joven escarabajo llegaba al techo del Tour con 50 segundos de ventaja con respecto a Geraint Thomas y más de dos minutos sobre un Alaphilippe que definitivamente perdía la cabeza.

Neutralización de la etapa

Cuando Bernal descendía el Col de Iseran junto a Simon Yates, una fuerte granizada caía del otro lado de la ladera que debía unir esta bajada con la ascensión a la estación de Tignes. La dirección del Tour de Francia decidió sobre la marcha neutralizar la etapa dando como meta alternativa el alto de Iseran. Bernal se convertía automáticamente en el nuevo Maillot amarillo. La organización decidió igualmente que la etapa no tendría vencedor.

A sus 22 años, Bernal se convierte en el tercer ciclista colombiano que viste la prenda de líder en el Tour de Francia después de Victor Hugo Peña en 2003 y Fernando Gaviria en 2018.

Este sábado y luego del accidentado final de la segunda etapa alpina, se decidirá el Tour de Francia con un recorrido de 130 kilómetros entre Albertville y Val Thorens. Bernal está a poco más de 40 segundos (su diferencia con Alaphilippe) de convertirse en el primer cafetero en ganar la carrera ciclista más importante del mundo. Colombia se anticipa al festejo del que puede ser su mayor logro deportivo internacional.

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