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Unión Europea

La UE dividida sobre la imposición a los gigantes del internet

Los GAFA, acrónimo de Google, Amazon, Facebook, Apple
Los GAFA, acrónimo de Google, Amazon, Facebook, Apple Photo : Montage/RFI

Estonia acoge este viernes la primera Cumbre de la Unión Europea dedicada a la tecnología digital. En el centro de los debates, cómo hacer que los gigantes de internet paguen más impuestos. Francia y Alemania encabezan el combate, Luxemburgo e Irlanda se oponen.

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"El actual sistema impositivo ya no es aplicable, es por eso que debemos encontrar otra solución", afirma el ministro estonio de Finanzas, Toomas Toniste, cuyo país tiene a su cargo la presidencia rotativa de la Unión Europea (UE). Los 28 estados miembros de la UE tienen cita hoy en Talín, capital de Estonia para discutir de la posibilidad de hacer pagar el impuesto correcto a los gigantes del internet, Google, Apple, Facebook, Amazon, conocidos con el acrónimo GAFA, que se sirven en la actualidad de un sistema fiscal lleno de lagunas para pagar impuestos mínimos.

El desafío es tan grande como complicado de resolver. Francia, Alemania, Italia y España proponen aplicar un nuevo sistema impositivo basado en la facturación generada en cada país donde operan esas transnacionales y no en función de sus beneficios como sucede ahora. A mediados de septiembre la Comisión Europea, a través del Comisario de Asuntos económicos, Pierre Moscovisci, subrayó que la UE no quiere excluir "ninguna opción" para hacer que los reyes de la economía digital "paguen un impuesto justo".

El presidente francés Emmanuel Macron, volvió a abordar el tema con motivo de su discurso sobre su visión de Europa, el 25 de septiembre, en París. "No podemos aceptar tener los actores (empresas) europeos que pagan impuestos y los actores (empresas) internacionales que no lo hacen, actores del mundo numérico que no pagan ningún impuesto pero viene a competir a los actores de la economía tradicional, que sí pagan". Una verdadera declaración de guerra.

El Ministro francés de economía Bruno Le Maire junto con sus contrapartes enviaron una carta a la Comisión Europea en la que afirman "desean avanzar rápidamente" para atacar esta anomalía que le cuesta miles de millones de euros a la UE. La Comisión Europea precisa que el nivel de imposición efectivo de los  GAFA es de 9%, mientras que una empresa tradicional paga 20%. La UE perdió más de 5 mil millones de euros de impuestos  de Google y Facebook entre 2013 y 2015 por causa del doomping fiscal de estados como Irlanda,  o Luxemburgo. Google beneficia en Europa de una tasa de impuestos que no supera el 1% pese a que acapara 90% del mercado de búsqueda por internet. El eurodiputado holandés Paul Tang, miembro del Grupo de la Alianza Progresista de los Socialistas y Demócratas, demostró en un estudio que Facebook beneficia en Europa de una tasa impositiva comprendida entre 0,03% y 0,1%.

En 2016 la Comisión Europea ordenó a Apple rembolsar a Irlanda cerca de 13 000 millones de euros, por considerar que la transnacional estadounidense  se había beneficiado de "ventajas fiscales" indebidas acordadas por Dublín. Irlanda aplica una tasa de imposición de 12,5% a las empresas que operan sobre su territorio, uno de los niveles de imposición más bajos de la UE. Otros estados miembros de la UE son reacios también a apoyar la iniciativa de los países más grandes. Dinamarca, Luxemburgo, Malta, Bélgica, Chipre son escépticos ante la propuesta de Francia y sus aliados, prefieren que el problema sea abordado a nivel de la Organización para el Cooperación y el Desarrollo Económico, OCDE.

Toda modificación a las reglas fiscales en Europa necesita de la unanimidad de sus estados miembros. París y sus aliados esperan lograr un acuerdo en el transcurso del 2018.

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