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Europa quiere implantar una base permanente en la Luna

Una idea de la futura base lunar.
Una idea de la futura base lunar. ESA/Foster + Partners

La Agencia Espacial Europea encargó a la empresa de vehículos lanzadores ArianeGroup un estudio sobre la posibilidad de posarse sobre la Luna para 2025, con la idea de explotar sus recursos e implantar un "pueblo lunar".

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"La vuelta a la Luna es posible", afirmó este 21 de enero André-Hubert Roussel, presidente ejecutivo del grupo ArianeGroup, declarándose "convencido de que la conquista del Espacio es esencial para el futuro de la humanidad en general".

"Europa debe ponerse en su sitio", continuó, mientras que 2019 marca el cincuentenario de los primeros pasos del estadounidense Neil Armstrong sobre la Luna. La Agencia Espacial Europea (ESA) "aspira a posarse allí y por qué no crear un puesto de avanzadilla para la exploración futura".

La misión tendría por objetivo "la explotación del regolito, un mineral del que es posible extraer agua y oxígeno, permitiendo plantear una presencia humana autónoma en la Luna y también producir el carburante necesario para misiones de exploración más lejanas", según un comunicado del grupo.

Esta misión podría apoyarse sobre la lanzadora Ariane 6, que debería efectuar su primer vuelo en 2020, para remplazar a partir de 2023 la actual Ariane 5.

Instalación de un pueblo lunar

En 2015, el director de la ESA, Jan Woerner, había propuesto que con el tiempo se remplazara la Estación Espacial Internacional (ISS) en órbita por un "pueblo lunar" permanente.

Una misión así es algo inédito para Europa, aunque no se trate todavía de enviar a humanos a la Luna. De momento, sólo tres países se han posado en la superficie lunar, a 384.000 km de la Tierra: Rusia, Estados Unidos y, recientemente, China, que realizó el alunizaje de un artefacto en la cara oculta del satélite. Una primicia mundial que confirmó al país como potencia espacial.

El pueblo lunar podría tener varias cúpulas.
El pueblo lunar podría tener varias cúpulas. ESA/Foster + Partners

El estudio encargado a ArianeGroup, que será presentado a fines de año, "forma parte del plan global de la ESA para convertir a Europa en un socio importante en la exploración [espacial] en la próxima década", declaró David Parker, director de la rama Exploración Humana y Robótica de la agencia. "El uso de los recursos espaciales podría terminar siendo la clave de una exploración duradera de la Luna", agregó.

Los recursos de la Luna van del basalto al helio 3 -que podría, en teoría, utilizarse para generar energía para la Tierra-, pero el objetivo principal de los investigadores es llegar a explotar el agua contenida en el hielo de los polos lunares, para separarla en hidrógeno y oxígeno, dos gases que, mezclados, pueden alimentar el motor de los cohetes.

Con AFP

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