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Segunda Guerra Mundial

Gran Bretaña conmemora el 75° aniversario del Desembarco de Normandía

El veterano Bertie Billet en Portsmouth, Gran Bretaña, este 5 de junio de 2019.
El veterano Bertie Billet en Portsmouth, Gran Bretaña, este 5 de junio de 2019. Chris Jackson/Pool via Reuter

Este 5 de junio en Portsmouth, sur de Inglaterra, empiezan las celebraciones del 75° aniversario del Desembarco de los Aliados en Normandía, un día antes del Día D. Portsmouth, su puerto y sus playas fueron el principal punto de embarque de las tropas navales hacia Francia.Con el enviado especial de RFI a Portsmouth, Achim Lippold.

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En Portsmouth este miércoles, una ceremonia internacional reúne a la reina Isabel II, la primera ministra británica Theresa May, el presidente francés Emmanuel Macron, el presidente estadounidense Donald Trump, el primer ministro canadiense Justin Trudeau y la canciller alemana Angela Merkel, entre otros.

Las celebraciones tienen lugar en el Southsee Common, un parque cerca del puerto. Si bien la reina Isabel II pronunciará el discurso de clausura, los otros invitados también hablarán. Emanuel Macron, por ejemplo, leerá una carta de un joven que luchó en la Resistencia. También habrá testimonios de veteranos y actuaciones artísticas.

300 veteranos británicos

La ceremonia durará poco más de una hora y terminará con cañonazos desde una fragata de la Royal Navy y un vuelo de las fuerzas aéreas, incluyendo las famosas "Red Arrows" (flechas rojas), aviones de la patrulla acrobática de la Royal Air Force.

Posteriormente, los líderes se reunirán con veteranos en privado, antes de almorzar. Otro punto culminante del día será la partida de 300 veteranos británicos, que abordarán por la noche un barco en Portsmouth para participar en las conmemoraciones en Francia, 75 años después de su travesía hacia las playas de Normandía.

Portsmouth en el punto de mira

La ciudad de Portsmouth ya ha organizado conmemoraciones del Día D en el pasado, pero no de esta magnitud. Portsmouth tiene una tradición naval muy fuerte y sus habitantes están muy orgullosos del papel que su ciudad ha desempeñado en la organización de la Operación Neptuno, es decir las operaciones navales y aéreas durante el Desembarco. Se esperan decenas de miles de visitantes y grandes pantallas fueron instaladas en el puerto para que puedan seguir la ceremonia.

"Creo que es muy bueno para Portsmouth, la ciudad monopolizará la atención. Y es bueno que todavía haya veteranos sobrevivientes que puedan ser honrados. La ceremonia fue algo eclipsada por el debate sobre la llegada de Donald Trump. Es una pena, pero creo que habrá mucha gente y que la gente apoyará este evento", estima Melanie, que vive en Portsmouth desde hace 30 años.

La única desventaja según Melanie es que los espectadores están separados de la ceremonia oficial por una pared de metal y se les niega el acceso al puerto. Pero a pesar de estas medidas de seguridad, cree que será un gran éxito. Y seguramente la última oportunidad de ver juntos a tantos veteranos de la Segunda Guerra Mundial.

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