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Historias de vida

Llevado por los vientos, un francés de 72 años cruza el Atlántico en un tonel

Jean-Jacques Savin.
Jean-Jacques Savin. Facebook BOUTESA

Como una botella abandonada, flotando frente a las Islas Canarias, Jean-Jacques Savin cruzó el Océano Atlántico y terminó en el Caribe. El aventurero -que, a pesar de tener 72 años, tiene el atrevimiento de un niño- fue el primero en hacer la travesía a bordo de un barril, transportado únicamente por la fuerza de las corrientes y los vientos marinos.

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Por Lucía Müzell

El tonel, especialmente diseñado para la hazaña, tiene sólo dos metros de altura y una superficie de seis metros cuadrados, un reto para quien pasó 127 días en un viaje solitario. Savin dejó El Hierro, en España, y tocó tierra en el norte de Puerto Rico. Se inspiró en la hazaña de su compatriota Alain Bombard, que hace casi 70 años intentó reproducir la experiencia de un naufragio y se arrojó al mar sin prácticamente ninguna infraestructura.

"Fue una comunión conmigo mismo y con la naturaleza. Pude vaciarme durante cuatro meses y me gustaría que el Atlántico fuera aún más ancho y que la ruta fuera de 7.000 kilómetros, no de 5.500 kilómetros, porque era una plenitud. Fue fabuloso", dice el marinero y ex paracaidista en una entrevista con RFI al culminar su travesía.

Sujeta a los caprichos de la naturaleza, la aventura duró un mes más de lo esperado, de diciembre a abril, lo que significa que el francés se quedó sin provisiones. Capturó muchos peces en el camino, pero el equipo de pesca también se agotó. El proyecto no fue abortado sólo porque dos barcos se detuvieron para darle de comer a Savin.

Atacado por un tiburón

En el camino, disfrutó como pocos de la biodiversidad marina y de la experiencia de vivir junto a los peces.

"Tenía cuatro ventanitas y la tapa del tonel, como un gran acuario, que era mi televisor. Pude ver una ballena, tortugas, dos ballenas jorobadas y el barril incluso fue atacado por un tiburón. Pero lo que más recordaré son los bancos de pequeños peces que me acompañaron durante dos meses, cada uno", recuerda el francés. "Es en estos momentos cuando la naturaleza dialoga contigo. Cada vez que salía a limpiar el casco del barril de algas, los peces tenían miedo. Pero pronto se dieron cuenta de que la limpieza les traía comida y venían directamente a mi mano. Fue una alegría, una felicidad para ellos.

Travesía del Atlántico en un tonel.
Travesía del Atlántico en un tonel. facebook/BOUTESA

La comunión con sus "amigos peces" fue tal que cuando Savin fue rescatado por un petrolero estadounidense al final del viaje, saltó de nuevo al agua para despedirse de sus compañeros de viaje.

"Terminamos aferrándonos a algo cuando no hay nada a nuestro alrededor y la comunicación con el mundo exterior es tan limitada", dice. "Pero lo que más extrañaba era no haber encontrado sirenas. Podríamos haber pasado una buena noche", bromea el marinero, quien, cuando se le pregunta si la edad no es una barrera, responde que "es sólo un número". "La edad es un estado mental”, asegura.

No hay tiempo de aburrirse

Contrariamente a lo que parece, Savin lo jura: no ha tenido ni un solo momento de aburrimiento. Más de 25.000 aficionados siguieron el cruce a través de las redes sociales, algo posible gracias al teléfono satelital a través del cual el ex militar se comunicó con el equipo de apoyo en tierra firme.

"Los días pasan súper rápido. La contemplación es simplemente magnífica. Cada día, el amanecer y el atardecer son diferentes, el mar siempre está cambiando", dice. "Es un placer increíble poder nadar sabiendo que hay 6.000 metros debajo de tus pies. Estás en medio de ese inmenso azul que te embriaga".

La tormenta muestra que "todo pasa".

En el camino, Savin sólo se enfrentó a una noche de tormenta en alta mar. El tonel giró tres veces sobre sí mismo, pero terminó volviendo a la posición correcta, siempre a la superficie. Mucho más que un susto, para el aventurero francés la experiencia reforzó la lección de que "todo pasa" en la vida.

"Nadie se acostumbra a una tormenta. Es un momento único. También capté vientos de 70 km/h", dice. "Pasar por esto era difícil, pero entonces los vientos más tranquilos regresaron, 40 o 50 km/h, y todo volvió a estar bien. Sabes que pasará y te serenas. Una tormenta o una depresión dura una noche, o varias horas".

La experiencia de Jean Jacques Savin se convertirá en un libro y, ya el año que viene, planea volver al mar; aún no ha decidido si ir al Atlántico Norte o al Pacífico.

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