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Rescate de migrantes en Mediterráneo: ‘Siempre estamos dentro de la legalidad’

El Ocean Viking antes de zarpar, este 4 de agosto de 2019 en el puerto de Marsella, Francia.
El Ocean Viking antes de zarpar, este 4 de agosto de 2019 en el puerto de Marsella, Francia. CLEMENT MAHOUDEAU / AFP

Tras ocho meses de inactividad forzada, SOS Méditerranée reanudó este domingo sus operaciones de rescate en colaboración con Médicos Sin Fronteras en las aguas del Mediterráneo. El Ocean Viking, un buque con pabellón noruego que remplaza al Aquarius, zarpó de Marsella a las 22 horas locales. RFI entrevistó a François Thomas, el presidente de SOS Méditerranée.

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RFI: ¿Qué sintieron ayer al ver zarpar el Ocean Viking?

François Thomas: Mucha emoción, y mucho alivio. Emoción porque esperamos mucho tiempo, devolvimos el Aquarius el 31 de diciembre de 2018, pues hubo siete meses de espera. Alivio porque el conjunto de la gente que está comprometida con SOS Méditerranée trabajó mucho para que esto ocurriera. Ahora, hay que relativizar estos sentimientos porque el barco va hacia zonas donde potencialmente encontraremos a sobrevivientes, donde se viven dramas.

RFI: ¿Cuál será su estrategia, ante las dificultades que van a surgir, para llevar a cabo su misión de rescate?

FT: Siempre estamos dentro de la legalidad. Respetamos al pie de la letra todas las convenciones marítimas internacionales. Y la criminalización de las ONG no es algo nuevo. Tuvimos muchos problemas con el Aquarius: problemas de pabellón, presiones de Italia, presiones diversas… Ahora estamos yendo hacia el Mediterráneo central, no en las aguas territoriales libias sino a unos 50 kilómetros de la costa libia.

RFI: Estarán ubicados en los “corredores migratorios” que van desde Libia y Túnez hacia Malta e Italia, principalmente. ¿Cuál es la situación allí?

FT: La situación en Libia es terrible, hay muchos testimonios de representantes de la ONU, de oenegés y de personas que fueron rescatadas. Violaciones, torturas, malos tratos… Es una cuestión de supervivencia, estas personas tienen que irse. Y estas pequeñas embarcaciones no siempre terminan su viaje. Las cifras son escalofriantes, hubo más de 20.000 muertes en los últimos años, y en lo que va de 2019 hay 576 muertes declaradas en el Mediterráneo central. Una cifra seguramente subestimada porque mucha gente desaparece.

RFI: ¿Qué va a pasar con los guardacostas libios, financiados por la Unión Europea y que tienen como misión gestionar estos corredores migratorios?

FT: Es cierto que hay una paradoja. Los guardacostas libios son financiados por la UE, y según las convenciones internacionales una gran zona fue atribuida a Libia en materia de rescate. Estamos en esa zona y según las convenciones internacionales debemos contactar a los guardacostas libios, lo que haremos. Si nos responden, nos dirán de llevar de regreso a las personas rescatadas a los puertos libios.

RFI: ¿Y uds. lo harán?

FT: De ninguna manera. Las convenciones internacionales son muy claras sobre este punto también, tenemos que llevarlas a un lugar seguro, donde sus derechos fundamentales sean respetados, donde podamos cuidar de ellas y eventualmente estudiar su situación.

RFI: ¿Se dirigirán entonces hacia Europa, donde los países limitan al máximo los desembarcos?

FT: Esperaremos que los Estados concernidos nos den instrucciones, para saber dónde desembarcar. Insisto, las convenciones internacionales son muy claras: las personas rescatadas deben ser desembarcadas lo antes posible. Sufrieron traumatismos, algunas son heridas, sin hablar de los riesgos que tomaron al cruzar el Mediterráneo.

RFI: ¿Y qué pasará si todos los gobiernos les dicen “no”? ¿Forzarán como el Sea Watch la entrada de un puerto?

FT: Nos quedamos totalmente dentro de la legalidad, no forzaremos las aguas italianas. Pero hay alguna esperanza, hubo una reunión en París de los ministros de Asuntos Exteriores europeos, otra reunión está prevista en Malta… Esperamos que encuentren soluciones y que no tengamos que esperar semanas para desembarcar.

François Thomas en RFI.
François Thomas en RFI. © RFI

 

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