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Enfoque Internacional

Militares franceses acusados de abusos contra menores en Africa

Audio 04:40
Campo de refugiados de Mpoko, cerca del aeropuerto de Bangui, febrero de 2014.
Campo de refugiados de Mpoko, cerca del aeropuerto de Bangui, febrero de 2014. AFP PHOTO / FRED DUFOUR

Las fuerzas armadas francesas se ven salpicadas por un grave escándalo: catorce de sus soldados han sido acusados de violación de una decena de menores centroafricanos, a cambio de alimentos. Los hechos se habrían producido en un campo de refugiados, cerca del aeropuerto de Bangui, la capital de la República Centroafricana.

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La noticia cayó como una bomba para el ejército francés. La fiscalía de París investiga los testimonios de seis niños, entre 9 y 15 años, que dicen haber sido obligados por los soldados a tener relaciones sexuales con ellos a cambio de comida.

Los hechos habrían ocurrido entre diciembre de 2013 y julio de 2014, cuando las fuerzas francesas estaban en el país africano para poner fin a los enfrentamientos entre las milicias cristianas y musulmanas. Esta operación, llamada Sangaris, fue avalada por las Naciones Unidas, y en ella participaron alrededor de 2000 soldados franceses.

Si bien los hechos ya eran investigados por la ONU desde el 2014, la noticia había permanecida secreta hasta el pasado 29 de abril, cuando fue publicada por el diario británico The Guardian.

El informe fue transmitido a las autoridades francesas en julio de 2014 por un alto responsable de la ONU, el sueco Anders Kompass, sin respetar los procedimientos de la organización internacional, en reacción, según él, a la inercia de la organización. El 17 de abril fue suspendido y desde entonces es investigado por Naciones Unidas.

Algunas ONGs acusaron a la organización internacional de haber querido ocultar el asunto. Pero el portavoz del Alto Comisionado de la ONU, Rupert Colville, consideró la acusación como "ofensiva".

No es la primera vez que la ONU debe responder ante casos de abusos sexuales durante sus misiones de paz. El mismo escenario se repitió en la República Democrática del Congo, Kosovo y Bosnia.

De los catorce soldados mencionados en el informe, muy pocos fueron identificados y por el momento no han sido interrogados.

El escandálo provocó la reacción del presidente francés François Hollande.

El informe menciona otros casos de abusos sexuales en la República Centroafricana, esta vez cometidos por soldados de Chad y Guinea Ecuatorial.

Entrevistados: Paula Donovan de la ONG Aids-Free World; Christophe Boulierac, portavoz de UNICEF.
 

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