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Francia

Francia: Preocupación por una marea negra tras el naufragio de un barco italiano

El "Grande America", fotografiado antes del naufragio, el 11 de marzo de 2019 frente a las costas de La Rochelle.
El "Grande America", fotografiado antes del naufragio, el 11 de marzo de 2019 frente a las costas de La Rochelle. LOIC BERNARDIN / MARINE NATIONALE / AFP

Una marea negra se dirigía el jueves a las costas francesas tras el naufragio del carguero italiano "Grande America", que se hundió frente a La Rochelle con mercancías peligrosas y 2.200 toneladas de fuelóleo pesado en sus bodegas, anunciaron las autoridades.

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"Durante el vuelo de esta tarde sobre la zona de hundimiento de la Gran América, realizado por el avión de patrulla marítima Atlantic 2 de la Marina, se localizó una mancha de petróleo", informó este miércoles la prefectura marítima en un comunicado vespertino.

La mancha se extendía sobre una longitud de unos diez kilómetros y un ancho de un kilómetro, "a más de 200 km de la costa".

Estas observaciones aéreas fueron confirmadas por el barco de rescate y apoyo VN Sapeur, mantenido en la zona del hundimiento, según la misma fuente. El mar se encontraba muy agitado, con olas de cuatro a seis metros.

El Prefecto Marítimo del Atlántico, Vicealmirante Jean-Louis Lozier, ordenó al buque anticontaminación BSAA Argonaute que zarpara de Brest. Se le espera en la zona el jueves por la mañana, dijo la prefectura marítima, indicando que también ha solicitado la ayuda de los recursos de la Agencia Europea de Seguridad Marítima (EMSA) para la lucha contra la contaminación.

"Según nuestras previsiones, los fragmentos podrían llegar a algunas zonas de la costa de la Nueva Aquitania el domingo o el lunes, debido a las condiciones climáticas especialmente desfavorables, lo que también podría dificultar las operaciones de limpieza en el mar", declaró anoche el Ministro de Ecología, François de Rugy.

En particular, Francia desplegará en el mar cuatro "buques dedicados a operaciones de lucha contra la contaminación" y está preparando un "plan de lucha contra la contaminación en tierra", dijo el ministro.

A primera hora de la tarde, el Prefecto Marítimo anunció en una conferencia de prensa en Brest que el barco transportaba "365 contenedores, de los cuales 45 contenían materiales peligrosos y algo más de 2.000 vehículos". Añadió que el buque llevaba unas 2.200 toneladas de fuelóleo pesado, lo que consideraba el principal motivo de preocupación, ya que la fachada entre la Charente-Maritime y la Gironda podría verse afectada por la contaminación "en varios días".

El miércoles por la mañana, el prefecto volvió a avisar al armador, el Grupo Grimaldi, para que "ponga fin al peligro para la navegación y el medio ambiente marino que representan los contenedores y otros elementos a la deriva" y para que "se ocupe de cualquier contaminación marítima".

- Fuego violento -

El buque se hundió el martes por la tarde a 333 kilómetros al oeste de La Rochelle a una profundidad de 4.600 metros, lo que podría complicar las operaciones de bombeo.

Durante la noche del domingo al lunes, los 27 ocupantes de la embarcación (26 tripulantes y un pasajero) fueron rescatados por marejada y mientras la embarcación sufría un violento incendio. Están sanos y salvos.

En cuanto a los contenedores que contienen mercancías peligrosas, el Sr. Lozier informó de que había recibido del armador "un inventario completo" de su contenido, que incluía unas 100 toneladas de ácido clorhídrico y unas 70 toneladas de ácido sulfúrico.

La posible contaminación que podrían causar estos productos sería "muy localizada", dijo el Vicealmirante. "La dilución en el espacio oceánico no tendría consecuencias graves para el medio ambiente", añadió, señalando que muchos de estos productos probablemente ya se habían quemado.

El "Grande America”, con una eslora de 214 metros, llegó de Hamburgo (Alemania) y debía dirigirse a Casablanca (Marruecos) cuando fue alcanzado por un incendio el domingo por la noche.

Con AFP

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