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SUDAFRICA

Científicos descubren una antigua especie del género humano

Retrato del Homo Naledi cuyo descubrimiento fue anunciado este jueves 10 de septiembre en Maropeng, Sudáfrica.
Retrato del Homo Naledi cuyo descubrimiento fue anunciado este jueves 10 de septiembre en Maropeng, Sudáfrica. DR / Wits University

Científicos internacionales descubrieron en una cueva profunda cerca de Johanesburgo las osamentas de 15 homínidos, niños, jóvenes y adultos. Pertenecen a una antigua especie del género humano desconocida hasta ahora.El extraordinario hallazgo podría permitir saber más sobre la transición entre el australopithecus primitivo y el primate del género homo, nuestro antepasado directo.

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"Homo Naledi" es el nombre que le dieron los investigadores de la Universidad de Witwatersrand, en Sudáfrica, a esta nueva especie del género humano. Con emoción y orgullo, los cientificos internacionales presentaron este jueves 10 de septiembre a la prensa los fósiles que fueron descubiertos en 2013 y 2014 en una cueva profunda y difícil de acceso del yacimiento arqueológico conocido como "Cuna de la Humanidad" cerca de Johanesburgo.

Más de 1.500 huesos de unos 15 individuos fueron hallados bajo tierra, entre ellos los de mujeres y niños. Aunque aún no han sido datados, todos tienen una morfología homogénea y pertenecen a la misma especie clasificada dentro del género Homo al que pertenece el hombre moderno.

En Sudáfrica investigadores internacionales presentaron a la prensa osamentas del Homo Naledi descubiertas en una cueva cerca de Johanesburgo.
En Sudáfrica investigadores internacionales presentaron a la prensa osamentas del Homo Naledi descubiertas en una cueva cerca de Johanesburgo. JOHN HAWKS / WITS UNIVERSITY / AFP

De hecho ciertos aspectos del Homo Naledi son muy similares a los del hombre moderno, como sus manos, sus muñecas y sus pies. Sin embargo "su pequeño cerebro", que representaría un tercio del nuestro, "y la forma de la parte superior de su cuerpo son más próximos a los de un grupo prehumano llamado australopithecus", explicó el profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, autor de un artículo sobre el tema y que ha calificado el descubrimiento de "extraordinario".

Y es que podría permitir saber más sobre la transición, hace unos dos millones de años, entre el australopithecus primitivo y el primate del género homo, nuestro antepasado directo.

(Con AFP)

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