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CORONAVIRUS / FILIPINAS

Filipinas reporta la primera víctima fatal del nuevo coronavirus fuera de China

La gente se apresura a comprar máscaras faciales en una tienda de suministros médicos un día después de que el gobierno filipino confirmara el primer caso del nuevo coronavirus en Manila, Filipinas, el 31 de enero de 2020.
La gente se apresura a comprar máscaras faciales en una tienda de suministros médicos un día después de que el gobierno filipino confirmara el primer caso del nuevo coronavirus en Manila, Filipinas, el 31 de enero de 2020. REUTERS/Eloisa Lopez

Filipinas se convirtió este domingo en el primer país en reportar una muerte fuera de China relacionada con un nuevo coronavirus, profundizando los temores sobre una epidemia que ya se cobró más de 300 vidas y dejó hasta ahora más de 14.000 personas infectadas.   Esta primera muerte fuera del territorio chino ocurre en momentos en que un creciente número de países anuncia severas restricciones fronterizas para personas provenientes de China.

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De acuerdo con informaciones preliminares, la persona que falleció en Filipinas se trata de un hombre de 44 años, de nacionalidad china y natural de la ciudad de Wuhan, quien aparentemente había llegado a Filipinas ya contaminado con el coronavirus 2019-nCoV.

Filipinas había anunciado su primer caso del virus el jueves, una mujer de 38 años que llegó de Wuhan y ya no muestra síntomas. Esta mujer llegó a Filipinas acompañada del hombre de 44 que falleció el domingo.

"Es el primer reporte de una muerte fuera de china" por esta causa, dijo a la prensa Rabindra Abeyasinghe, representante de la OMS en Filipinas.

Esta primera muerte fuera del territorio chino ocurre en momentos en que un creciente número de países anuncia severas restricciones fronterizas para personas provenientes de China.

El domingo, la Comisión de Salud Pública de la provincia china de Hubei reportó 45 nuevas víctimas fatales en las últimas 24 horas, y con ello el número total de personas muertas en el país por la epidemia ya asciende a 304. Las autoridades nacionales informaron que el número de casos confirmados de contaminación ya llegó a 14 380.

Además, la propia China ingresa ahora en un período particularmente delicado, ya que sus habitantes se aprestan a retomar los viajes ante el fin de las extendidas vacaciones por el Año Nuevo Lunar.

Esas vacaciones terminarán el viernes, aunque las autoridades la han extendido hasta el lunes siguiente, en una tentativa de ganar tiempo para administrar la crisis.

Reacción global en cadena

Ante la propagación aparentemente imparable de este nuevo coronavirus, numerosos países cerraron sus fronteras al ingreso de viajeros provenientes de China en una desesperada tentativa de limitar su exposición a la epidemia.

El virus ya ha alcanzado a más de una veintena de países, incluyendo España, el Reino Unido, Alemania, Rusia y Suecia, mientras que África y América Latina parecían de momento exentas de la epidemia. En total, son 150 casos confirmados fuera de China y ahora, 1 fallecido en Filipinas.

En América Latina los gobiernos de Guatemala y El Salvador ya suspendieron el ingreso a su territorio a personas provenientes de China.

Entre los países que tienen más casos confirmados están Japón, con 20 casos, Tailandia con 19 y Singapur con 18 casos.

Ante la gravedad de la situación, la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió el jueves declarar la epidemia "emergencia de salud pública de alcance internacional", sobretodo al constatar en 3 países la transmisión de humano a humano fuera de China, como fue el caso del médico que atendió a dos personas infectadas en Francia y que luego él mismo contrajo la enfermedad.

Varios países cierran sus fronteras

Estados Unidos con 8 casos confirmados, ordenó medidas excepcionales para cerrar sus fronteras o para imponer la cuarentena a los viajeros procedentes de China, sobre todo del epicentro de la epidemia, la ciudad de Wuhan (centro) y la provincia de Hubei, sean o no estadounidenses.

Australia, quien tiene 12 casos confirmados, anunció el sábado que prohibía entrar a su territorio a cualquier persona no residente procedente de China, una medida similar a las anunciadas por otros países como Italia, Singapur y Mongolia, y que causaron malestar en Pekín.

Rusia, con 2 casos confirmados,  se sumó, con la imposición de visas para turistas chinos y la suspensión de visas de trabajo para los ciudadanos de ese país a partir de la medianoche del sábado. Inclusive turistas chinos deberán ahora tramitar una visa.

Malestar chino

China, por su parte, criticó la reacción de los países que adoptaron restricciones, alegando que era necesarioevitar el "pánico innecesario" con la implementación de "medidas excesivas".

Por su parte, la OMS advirtió de que las restricciones a la circulación podrían ser contraproducentes durante una emergencia sanitaria, por el riesgo de que perturben la distribución de ayudas y de lastrar la economía de los países afectados.

Numerosos países como España, Francia, India, Alemania, Polonia, Canadá, Colombia e Italia fletaron aviones a China para repatriar a sus ciudadanos o prevén hacerlo pronto. Esta medida también la criticó la OMS, ya que no todos los países tienen la capacidad y la infraestructura para  llevar a cabo esta operación correctamente, desde el transporte hasta la implementación de una cuarentena adecuada.

Un avión de la Fuerza Aérea alemana con 102 alemanes y 26 extranjeros repatriados desde Wuhan llegó este sábado a Fráncfort y están siendo examinados en el aeropuerto. Serán sometidos a cuarentena. Alemania, en el último reporte tenía 7 casos confirmados.

Este sábado, el Reino Unido, con dos casos confirmados,  anunció que repatriará a parte de su personal diplomático radicado en China, y que solo permanecerán allí el "embajador y el personal necesario para las tareas esenciales".

Francia mantiene en un centro de vacaciones en el sur a unos 200 repatriados que evacuó el viernes, incluyendo en ese grupo a tres periodistas de la AFP. Un segundo vuelo llega el domingo. Ninguna de las personas evacuadas hasta el momento presenta síntomas de contagio de este coronavirus. Los 6 casos confirmados, incluyendo el médico que atendió a dos personas provenientes de China siguen hospitalizados.

Cuarentena gigante en Wuhan y otras ciudades de China

Al parecer, la epidemia apareció en diciembre en un mercado de Wuhan, una metrópolis que, de facto, se encuentra en cuarentena desde el 23 de enero.

Tanto la ciudad como su región, donde viven unos 56 millones de personas, están prácticamente aisladas del mundo exterior.

Los hospitales de la ciudad están desbordados. Tras el brote, se decidió construir un nuevo hospital con capacidad para 1.000 pacientes, que empezará a estar operativo el lunes.

El domingo, las autoridades anunciaron el aislamiento casi total de la ciudad de Wenzhou, situada en la provincia de Zhejiang (este del país) y una megalópolis de más de nueve millones de habitantes. Es la región con más casos confirmados después de la de Hubei. Hasta la fecha se han registrado 600 casos confirmados en la región de Zheijiang, de los cuales 256 están en Wenzhou.

Los habitantes de Wenzhou ahora tienen la obligación de permanecer en sus casas y casi todo el transporte público fue suspendido.

A modo comparativo, en la región de Hubei, donde está la ciudad de Wuhan, los casos confirmados son 7153, según el último reporte de la Organización Mundial de la Salud. Estos reportes son publicados cada día y los puede consultar aquí.

En otras partes del país, el miedo al contagio se apoderó de los habitantes, recelosos de salir de sus casas y que, cuando salen, lo hacen con mascarilla.

Muchos ciudadanos criticaron a las autoridades por no haber informado antes sobre el virus y, el viernes, el máximo responsable político de Wuhan llegó a admitir que se "culpaba" por haber ordenado restricciones a los desplazamientos demasiado tarde. Esta tardanza provocó que cinco millones de sus habitantes, casi la mitad de la población urbana, viajaran para las festividades del año nuevo lunar. Ahora están esperando la autorización para poder regresar a Wuhan.

Las autoridades del Hubei extendieron las vacaciones del Año Nuevo Lunar hasta el 13 de febrero y anunciaron la suspensión de la inscripción de los matrimonios por los funcionarios del registro civil, a fin de desalentar las reuniones.

La ciudad de Huanggang, en las afueras de Wuhan, declaró que a partir de ahora sólo se permitiría a un miembro de cada hogar salir de su casa una vez cada dos días para comprar artículos de primera necesidad.

(Con la AFP)

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