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ARABIA SAUDITA

El Rally Dakar y la diplomacia deportiva de Riad

Los pilotos españoles Fernando Alonso y Marc Coma, durante la presentacion del Dakar 2020, en Yeda, le 4 de enero de 2020.
Los pilotos españoles Fernando Alonso y Marc Coma, durante la presentacion del Dakar 2020, en Yeda, le 4 de enero de 2020. REUTERS/Waleed Ali

Arabia Saudita, que por primera vez recibe del 5 al 17 de enero al Rally Dakar, lleva una amplia ofensiva deportiva: acogió recientemente partidos de futbol, encuentros de boxeo, competencias de lucha libre, golf y tenis. Una diplomacia deportiva que busca desvíar la atención de las violaciones de los derechos humanos, denuncian las ONG.

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La Supercopa de España estos días, la Supercopa de Italia en diciembre pasado, un combate de boxeo con estrellas como Anthony Joshua, una prueba de Fórmula E, un torneo de exhibición de tenis a finales de 2019. Y ahora el Rally Dakar que, en este mes de enero, se corre por primera vez en Arabia saudita.

El calendario de los eventos deportivos que acogió el reino ultraconservador en los últimos meses ilustra las millonarias inversiones que ha realizado Riad para hacerse un nombre en el mundo del deporte y convertirlo en un arma de "soft power" (poder blando).

Ante todo, esta ofensiva deportiva se enmarca en la voluntad del príncipe heredero Mohamed Bin Salmán (MBS) de diversificar la economía saudita, muy ligada a los recursos energéticos. Es el famoso plan de reformas "Visión 2030" lanzado en 2016 y con el que la monarquía quiere preparar la era post-petróleo. "Se trata de desarrollar un nuevo eje estratégico centrándose en el turismo no solo religioso, que ya existe en Arabia Saudita, sino también en un turismo con el deporte", explicó a RFI Carole Gómez, investigadora en geopolítica del deporte en el Instituto de Relaciones Internacionales y Estratégicas (IRIS) en París.

Difundidas en 190 países, las imágenes de los autos, motos y camiones del Rally Dakar atravesando desiertos inmaculados son una buena campaña publicitaria. Con el contrato de cinco años que Arabia Saudita firmó con los organizadores del Dakar - se habla de un costo de 15 millones de euros por año, "el objetivo de Riad es dar otra imagen de su país", apunta Carole Gómez. "Quiere hacer de su territorio una tarjeta postal idílica y por consiguiente dejar en un segundo plano todos los reproches y las condenas por cuestiones de respeto de los derechos humanos." Una estrategia de "sportwashing" que denuncian las organizaciones de defensa de los derechos humanos.

Rally Dakar en Arabia Saudita: el piloto argentino Mauricio Javier Gómez desafía a los locales.
Rally Dakar en Arabia Saudita: el piloto argentino Mauricio Javier Gómez desafía a los locales. REUTERS/Hamad I Mohammed

"El deporte, arma de seducción masiva para Riad", tituló el diario francés Le Monde

La imagen internacional del reino ha ido empeorando en los últimos años a causa del asesinato del periodista crítico Jamal Khashoggi en el consulado saudita de Estambul y de la polémica intervención militar saudita en Yemen.
Y aunque las mujeres sauditas tienen ahora derecho a conducir - una de las reformas de apertura promovida por MBS, las autoridades sauditas han detenido, e incluso torturado, a activistas por movilizarse en favor de los derechos de las mujeres, denunciaron ONG. Este año, al menos 187 prisioneros han sido ejecutados, según un recuento de la AFP establecido a partir de datos oficiales, la cifra más elevada desde hace más de 20 años, de acuerdo con Amnistía Internacional.

El tercer objetivo para Riad es geopolítico: quiere recuperar su atraso y rivalizar, en la carrera por el liderazgo en Medio Oriente, con sus contrincantes los Emiratos Árabes Unidos y sobre todo Catar, vecino aborrecido. "Sabemos que los Emiratos y Catar tienen un gran interés en el deporte desde hace más de 15 años, Riad parece haber tardado en darse cuenta de esto, pero hoy realmente entiende que puede utilizar el deporte para ocupar la escena", subraya Gómez.

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