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Salud y bienestar

Las Américas celebran 25 años sin poliomielitis

Audio 11:10
Semana de vacunación en la región de las Américas 2013, Paraguay
Semana de vacunación en la región de las Américas 2013, Paraguay OPS/OMS, H. Ruiz

Esta semana, el 24 de octubre se conmemoró el día mundial de la Polio. En esta ocasión, se celebraron los 25 años de erradicación de esta enfermedad en la región de las Américas. Pero los esfuerzos deben seguir para erradicar por completo esta terrible enfermedad y que todas las regiones del mundo estén libres de esta terrible enfermedad.

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Actualmente, sólo en tres países en el mundo se han detectado casos de poliomielitis: Pakistán, Afganistán y Nigeria.  En lo que va del 2016, sólo 27 casos de polio virus salvaje se han reportado, por lo que a nivel global el mundo está muy cerca de alcanzar la meta de erradicación de la polio.

Esta semana, el 24 de octubre se conmemoró el día mundial de la poliomielitis y para esta ocasión la Organización Panamericana de la Salud (OPS) celebró el hecho de que la región de las Américas cumplió 25 años sin polio. El último caso fue detectado un 23 de agosto de 1991 en Perú. Desde entonces, toda la región está libre de esta terrible enfermedad, una enfermedad muy contagiosa causada por un virus provocando daños en el sistema nervioso y que puede causar parálisis en cuestión de horas.

El proceso “switch”, un cambio importante en la lucha contra la poliomielitis

En abril de este año hubo un paso muy importante para la erradicación mundial de la enfermedad, un proceso de coordinación global conocido como "el cambio" o el "switch" adoptado por 155 países y territorios del mundo. Este proceso consistió en retirar la vacuna anti poliomielítica oral trivalente (OPVt) que protegía contra los tres tipos del virus de la polio y reemplazarla por otra, la vacuna inyectable bivalente (OPBv) que protege contra dos de ellos, dado que el polio virus tipo dos fue erradicado. Este proceso va a permitir luchar mejor contra esta enfermedad.

Se calcula que, en los últimos 25 años, se han logrado evitar alrededor de 15 millones de casos de poliomielitis en el mundo.

Entrevistada: Cristina Pedreira, asesora regional de inmunización de la Organizacion Panamericana de la Salud.

 

 

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