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Salud y bienestar

Contrarrestar la meningitis bacteriana gracias a las vacunas

Audio 21:34
Campaña de vacunación para prevenir la meningitis en Nigeria.
Campaña de vacunación para prevenir la meningitis en Nigeria. meningvax.org

En el mundo cada año se producen más de un millón de casos de meningitis. La prevención, el diagnóstico y el tratamiento precoz son claves en esta enfermedad que afecta sobre todo a los niños pequeños y a los jóvenes y en muchos casos puede ser fatal o dejar graves secuelas.

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La meningitis o inflamación de las membranas que rodean el sistema nervioso central, esto es, el cerebro y la médula espinal,  puede presentarse debido a causas poco habituales como reacciones químicas o en enfermedades como el cáncer, pero la gran mayoría son causadas por infecciones, ya sean virus o bacterias, aunque también existen hongos y parásitos que atacan a las meninges. 

 

La población más susceptible de padecer meningitis son los niños menores de 5 años y los jóvenes de entre 15 y 24 años.

La meningitis es la inflamación de las membranas del sistema nervioso central.
La meningitis es la inflamación de las membranas del sistema nervioso central. Flickr/ Creative Commons

Las meningitis provocadas por virus suelen ser benignas, pero en el caso de las meningitis bacterianas, un 20 % de los casos puede provocar la muerte o dejar graves secuelas.

 

Los síntomas iniciales de la meningitis pueden ser similares a los de la gripe. Pero si los síntomas evolucionan en dolor intenso de cabeza, vómitos, convulsiones, manchas en la piel,  y/o rigidez en el cuello, se puede estar ante una forma grave de meningitis y es urgente buscar atención médica.

 

Una manera de verificar si se está frente a un caso de meningitis.
Una manera de verificar si se está frente a un caso de meningitis. shutterstock

En los últimos años se han desarrollado nuevas vacunas que han logrado disminuir el número de casos de meningitis graves, el desarrollo de antibióticos ha mejorado también el pronóstico de esta infección.  Por lo mismo, los expertos insisten en la necesidad de una buena prevención a través de la vacunación.

 

Entrevistado: Doctor Santiago Trillo, coordinador del grupo de estudio de neurología crítica de la Sociedad Española de Neurología (SEN).  

 

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