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"Combinar una vacuna con los métodos actuales permitiría erradicar el VIH"

Anthony Fauci, inmunólogo, director del Instituto estadounidense de enfermedades infecciosas.
Anthony Fauci, inmunólogo, director del Instituto estadounidense de enfermedades infecciosas. PAUL MORIGI / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Cinco mil investigadores y científicos se han reunido en México para la décima edición de la conferencia abierta más grande sobre cuestiones relacionadas al VIH/SIDA. Entre ellos se encuentra el doctor Anthony Fauci, inmunólogo, director del Instituto estadounidense de enfermedades infecciosas y una de las grandes figuras de la lucha contra el VIH. 

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Una entrevista de Simón Rozé, periodista del servicio Ciencias de RFI,

RFI: Según el último balance de Onusida, la epidemia está frenando pero no lo suficiente para erradicar el virus en 2030 como lo quiere la comunidad internacional. ¿Disponemos de los instrumentos necesarios para alcanzar este objetivo?

Anthony Fauci: Tenemos dos métodos que, con un uso correcto, tendrían un impacto mayor en todo el mundo, no solo en países desarrollados. Primero, los tratamientos. Permiten que el virus VIH se vuelva indetectable en el organismo de una persona, salvan vidas y evitan la trasmisión de la enfermedad.

Segundo, está la prevención, a través de lo que se llama la profilaxis preexposición, la PrEP. Una persona que corre el riesgo de contraer la enfermedad puede tomar una píldora al día y eso reduce en un 95% el peligro de infección.

El problema es que no logramos prevenir y tratar a todo el mundo. Por eso nos hace falta una vacuna. Aunque su eficacia fuera del 60% únicamente, combinarla con el tratamiento y la PrEP permitiría erradicar el VIH.

RFI: ¿Qué nos impide usar los métodos actuales en el terreno?

AF: La logística. Es difícil acceder a las personas enfermas porque existe estigmatismo, problemas con el sistema de salud y todavía hay algunos países que criminalizan la homosexualidad. Se vuelve muy complicado cuando ser gay es un crimen o cuando niñas acaban prostituyéndose.

Por otro lado, los científicos tratan de simplificar la prevención para una mejor aplicación en el terreno. Trabajamos en el desarrollo de una PrEP de tipo implante. Algo que difunda antiretrovirales durante todo un año. Eso lo cambiaría todo porque el problema hoy en día es que la gente no se compromete con su toma. Hicimos un sondeo con jóvenes surafricanas. Los primeros meses, el 85% del grupo tomaba la píldora PrEP. Un año después, solo lo hacía un 9%.

RFI: ¿Qué tal lejos estamos de encontrar una vacuna?

AF: Hay varios estudios en curso. Se puede empezar a contemplar algo de aquí a cinco años. Hay dos etapas importantes en África en este momento y empezamos la tercera fase de experimentación a fin de año. Los resultados empezarán a aparecer entre 2021 y 2023.

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