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Salud y bienestar

Nobel de Medicina premia la lucha contra las enfermedades parasitarias

Audio 13:25
Los tres investigadores premiados con el premio Nobel de Medicina 2015 : William Campbell, Satoshi Omura y Youyou Tu.
Los tres investigadores premiados con el premio Nobel de Medicina 2015 : William Campbell, Satoshi Omura y Youyou Tu. AFP PHOTO / JONATHAN NACKSTRAND

El premio Nobel de Medicina de este año recayó en tres investigadores que han trabajado en desarrollar tratamientos contra enfermedades parasitarias. Por un lado, el irlandés William Campbell y el japonés Satoshi Omura quienes desarrollaron tratamientos contra infecciones causadas por gusanos. Y por otra parte la china Youyou Tu quien descubrió un tratamiento eficaz contra la malaria a partir de un extracto de la planta de ajenjo dulce. Estos avances han aportado una mejora significativa en la salud global del planeta.

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Un premio Nobel de Medicina que los expertos en medicina global han recibido con entusiasmo. La Academia sueca señaló que las enfermedades parasitarias afectan a millones de personas en todo el mundo y gracias a los tratamientos desarrollados por estos tres investigadores, el impacto en la mejora de la salud global es "sencillamente incalculable".

En realidad, este premio se divide en dos partes, la primera recompensa los esfuerzos de dos bioquímicos, el irlandés William Campbell nacido en 1930 y el japonés Satoshi Omura de 1935. Ambos aportaron grandes avances en la lucha contra la oncocercosis también conocida como la ceguera de los ríos y la elefantiasis o filariasis linfática. Campbell y Omura desarrollaron a fines de los 70 la avermectina cuyos derivados como la ivermectina han reducido drásticamente la incidencia de estas dos enfermedades.

La segunda parte de este premio Nobel de Medicina es para la farmacóloga china Youyou Tu, de 84 años de edad, por su aporte en la lucha contra la malaria. Youyou Tu, que se inspiró de la medicina tradicional china, logró abstraer el principio activo de una planta ancestral, el ajenjo dulce o artemisia, conocida por sus propiedades contra la fiebre y otros males. Esta planta también es conocida en la elaboración de licores como la absenta.

Youyou Tu en 1951 cuando tenía 20 años, a su lado el profesor Lou Zhicen, en el laboratorio de la Universidad de Pekín.
Youyou Tu en 1951 cuando tenía 20 años, a su lado el profesor Lou Zhicen, en el laboratorio de la Universidad de Pekín.

El descubrimiento de la artemisinina, que es el principio activo de esta planta y su tratamiento de la malaria se considera descubrimiento más importante de la medicina tropical en el siglo XX. Gracias a este tratamiento, la malaria se ha reducido drásticamente, cada año mueren 500 mil personas por esta enfermedad, pero hace veinte años la cifra era cuatro o cinco veces mayor. La organización Médicos Sin Fronteras también se congratuló por este premio Nobel de Medicina e insta a que continúen los esfuerzos en la investigación de las enfermedades olvidadas.

 

 

 Entrevistados: Quique Bassat, investigador en el Instituto de Salud Global de Barcelona, experto en epidemiología de las enfermedades infecciosas, y Nines Lima, referente técnico de enfermedades tropicales de Médicos Sin Fronteras España.

 

 

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