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    Europe

    Le pasteur nigérian Sunday à la conquête de l'Ukraine

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    Créée en 1994 par le Nigérian Sunday Abelaja à Kiev, en Ukraine, l'Ambassade de Dieu est devenue en quelques années la plus grande église évangéliste d'Europe. La congrégation revendique 1 000 églises dans 45 pays et 100 000 fidèles en Ukraine. Grâce à ses amitiés sulfureuses au sein des milieux politiques et économiques, le pasteur Sunday s'affirme comme un des personnages les plus influents d'Ukraine. Un des plus controversés aussi.

    Après les supermarchés et les derniers parkings des faubourgs de Kiev, une petite route descend en serpentant vers les rives du Dniepr, entre des terrains vagues et des bicoques terreuses. Au détour d'un virage, quelques préfabriqués et un imposant chapiteau de toile. Bienvenue au siège de l'Ambassade de Dieu, la plus grande église évangéliste d'Europe. Créée en 1994 par Sunday Abelaja, un pasteur improvisé originaire du Nigeria, la congrégation revendique aujourd'hui 1 000 églises dans 45 pays.

    « God bless you ! ». Sunday Abelaja a la poignée de main franche et le sourire engageant. « J'ai rencontré Dieu quand j'avais 19 ans, et j'ai rapidement compris que j'avais une mission ». Arrivé à Minsk en 1986, comme de nombreux étudiants africains invités en URSS, l'homme s'essaye un temps au journalisme dans une chaîne de télévision ukrainienne. L'expérience fait long feu. « Les esprits des gens que je rencontrais étaient envahis par la peur et les ténèbres, ils avaient plus besoin de Dieu que de journalistes ». Grâce aux dons de certains groupes pentecôtistes américains, Sunday Abelaja rassemble autour de lui la minuscule communauté africaine de Kiev, puis les toxicomanes et les déshérités de la capitale ukrainienne. Deux décennies plus tard, l'Ambassade de Dieu compte 300 églises et 100 000 fidèles dans le pays.

    Terres vierges à évangéliser

    Depuis la chute de l'Union soviétique, nombreux sont les missionnaires à s'être implantés en Europe de l'est, à la recherche de terres vierges à évangéliser. Baptistes, adventistes, pentecôtistes, mais aussi témoins de Jéhovah et mormons, ont aujourd'hui pignon sur rue en Ukraine. Dans un des État les plus pauvres d'Europe, miné par une corruption endémique et déchiré par les dissensions entre trois églises orthodoxes concurrentes, les prêches enflammés du pasteur Abelaja, qui appellent à l'abstinence sexuelle avant le mariage et mettent en garde contre les méfaits de l'alcool, attirent chaque dimanche plusieurs milliers de personnes.

    Considéré comme un des hommes les plus influents d'Ukraine par le journal Kiev Post, Sunday Abelaja a su appuyer le développement de son église sur des amitiés au sein des plus hautes sphères politiques et économiques du pays. Aux présidentielles de 2004, lors de la « révolution orange », il appelle ses fidèles à prier pour la victoire du principal candidat de l’opposition, Viktor Iouchtchenko. Il s'assure ensuite le soutien de l'excentrique Léonid Tchernovetski, un ancien banquier devenu maire de Kiev en 2006, et soupçonné depuis d'avoir largement distribué les biens fonciers de la municipalité à ses amis.

    En novembre 2009, le pasteur Abelaja est à son tour rattrapé par la justice, qui le soupçonne d'avoir participé à la création de King's Capital, une société financière dirigée par un membre de son église dans laquelle se seraient évaporés 100 millions de dollars. Sunday Adelaja rejette l'accusation d'un grand rire provocateur. « Comment puis-je contrôler tout ce que font les membres de mon église, il y a bien des voleurs et des meurtriers chez les orthodoxes aussi, non ? »

    Future église de 15 000 de places

    Loin de se laisser abattre par ses problèmes judiciaires, le pasteur a encore beaucoup d'idées. Son prochain rêve : « Porter le message du Christ en terre musulmane et apporter protection, respect et liberté aux femmes de ces régions ». La voix se fait prophétique pour annoncer le retour d'un christianisme agressif et entreprenant. « En Europe occidentale, la relève démographique est assurée par les musulmans. Si les chrétiens ne réagissent pas, si les églises refusent de se moderniser, l'islam sera majoritaire dans 30 ans ».

    Pour l'heure, Sunday Abelaja privilégie les projets immobiliers. Sur les murs de son bureau sont affichés les plans d'une future église de 15 000 places qui devrait bientôt sortir de terre sur les rives du Dniepr. « Le bâtiment comprendra aussi des terrains de sport, une salle de concert et plusieurs centaines de chambres », conclut dans un sourire Sunday Abelaja. « Le monde change, la religion doit s'y adapter ».

    Chronologie et chiffres clés
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