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Football

Le Gabon et le Maroc veulent franchir un cap au Chan 2016

Les Marocains lors des éliminatoires du Chan 2016.
Les Marocains lors des éliminatoires du Chan 2016. AFP PHOTO / FETHI BELAID

Les équipes du Maroc et du Gabon s’affrontent pour leur premier match durant le Chan 2016, ce 16 janvier à Kigali. Un Championnat d’Afrique des nations au cours duquel les Marocains et les Gabonais espèrent franchir un cap.

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De notre envoyé spécial à Kigali,

Les équipes du Gabon et du Maroc seront-elles les attractions du quatrième Championnat d’Afrique des nations ? Gabonais et Marocains, qui s’affrontent dans le groupe A du Chan 2016, l’espèrent.

Les Panthères et les Lions de l’Atlas avaient quitté la précédente édition en quarts de finale, avec pas mal de déceptions en prime.

« Les demi-finales sont l’objectif à atteindre » pour le Gabon

Les protégés de Stéphane Bounguendza avaient été sortis aux tirs au but par les Libyens, futurs vainqueurs du Chan 2014, après une rencontre poussive. « L’objectif, il y a deux ans, c’étaient les quarts de finale, indique le coach des joueurs locaux. Je pense avoir muri, avoir choisi les meilleurs joueurs du moment et j’espère qu’on atteindra au minimum les demi-finales. C’est vraiment l’objectif à atteindre ».

Le capitaine et gardien de but, Stéphane Bitséki, y croit aussi. « Je pense que le foot local a beaucoup progressé, assure-t-il en conférence de presse. On arrive à produire des joueurs qui partent jouer à l’extérieur. Sur le plan continental, on n’arrive pas vraiment à s’exprimer comme on le doit. Mais je crois qu’on peut faire mieux. »

« Le Maroc est là pour remporter le Chan »

Une réflexion que pourrait partager le Maroc, qui n'a plus tutoyé les cimes africaines depuis la CAN 2004 (finale). Ses clubs et son championnat se portent pourtant bien. Mais son équipe nationale ne brille guère. Il y a deux ans, elle avait été sortie 4-3 par le Nigeria, au terme d’une partie superbe, alors que les Lions menaient 3-0 à la pause. « Ça a été une bonne expérience, jure aujourd'hui le gardien de but Abderrahman El Houasli. On est prêt pour ce Chan mais on se méfie aussi. On est concentré pour ne pas retomber dans ce genre de piège. On espère vraiment éviter ce genre de matches. Pour ça, on a un coach très expérimenté ».

Mohamed Fakhir explique la voie à suivre : « Le but, c’est évidemment d’aller le plus loin possible. Mais on est davantage focalisé sur le début du tournoi. Il faut d’abord sortir de ce groupe A (avec la Côte d’Ivoire, le Gabon et le Rwanda, Ndlr). Le plus important, c’est donc le premier match face au Gabon. » L’attaquant Abdeladim Khadrouf ajoute : « Quand on voit que la Libye a remporté la dernière édition, on se dit qu’on est là pour remporter le Chan, nous aussi... »

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