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Royaume-Uni / Equateur

L'Equateur renouvelle sa promesse de protéger Julian Assange dans son ambassade de Londres

Julian Assange et Ricardo Patiño se sont présentés à la fenêtre de l'ambassade d'Equateur de Londres.
Julian Assange et Ricardo Patiño se sont présentés à la fenêtre de l'ambassade d'Equateur de Londres. REUTERS/Chris Helgren

Le fondateur de WikiLeaks souffle une bougie ce mercredi à Londres. C’est en effet le 19 juin 2012 que Julian Assange s’est réfugié dans l’ambassade équatorienne en Angleterre. Accusé de délits sexuels en Suède, Assange craint d’être extradé vers les Etats-Unis où le gouvernement ne ménage pas ses efforts contre ceux qui ont diffusé des milliers de documents diplomatiques compromettants.

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Avec notre correspondant à Quito, Eric Samson

Le ministre équatorien des Affaires étrangères, Ricardo Patiño, a rendu visite à Julian Assange dimanche 16 juin à Londres. Le fondateur de WikiLeaks a assuré qu’il ne sortirait pas des locaux de l’ambassade tant qu’il n’aura pas reçu de Londres l’assurance formelle qu’il ne serait pas arrêté et déporté aux Etats-Unis où il risquerait un procès d’exception et une peine sévère.

« Le gouvernement équatorien considère que les raisons pour accorder l’asile à Julian Assange n’ont pas changé, a déclaré Ricardo Patiño. Je ratifie pleinement que le gouvernement équatorien continuera de maintenir Julian Assange sous la protection de l’asile que nous lui avons accordé. Nous lui avons offert la protection de sa vie, de son intégrité personnelle et surtout de sa liberté d’expression ».

Pour l’heure, ni Quito ni Londres ne paraissent prêts à céder. Les deux gouvernements ont accepté lundi de créer une commission qui doit explorer de possibles solutions. En attendant, Julian Assange devra se contenter du petit studio qui a été aménagé pour lui à l’ambassade.

Son confinement volontaire n’a pas eu de conséquences visibles entre les deux pays sur le plan politique ou commercial, à l’exception de brefs échos médiatiques dont l’amplitude diminue avec le temps.

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