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Etats-Unis/Ukraine/Russie

Etats-Unis: le Congrès vote la fourniture d'armes létales à l'Ukraine

Des camions militaires près d'un check-point à Donetsk, dans l'est de l'Ukraine.
Des camions militaires près d'un check-point à Donetsk, dans l'est de l'Ukraine. REUTERS/Maxim Zmeyev

Le Congrès américain a voté vendredi une augmentation de l’aide militaire à l’Ukraine, avec la fourniture d'armes létales, ainsi qu'un renforcement des sanctions contre la Russie. Alors que le président Barack Obama n'est pas favorable à la livraison d'armes offensives, et souhaite coordonner les sanctions avec ses partenaires européens.

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Trois cent cinquante millions de dollars sur trois ans : c’est le budget dégagé par le Congrès pour renforcer le soutien militaire américain à l’Ukraine. Jusqu’à présent Washington a fourni à Kiev du matériel d’assistance : radars antimortiers ou gilets pare-balles. Les parlementaires autorisent désormais la livraison de munitions ou encore de drones. Alors que la dernière trêve annoncée mardi n'a pas empêché les combats de se poursuivre dans l'est de l'Ukraine, Kiev a salué un vote historique. Le pays, au bord de la faillite, réclame depuis des mois un renfort en armement à ses alliés occidentaux.

La loi adoptée à l'unanimité des parlementaires prévoit par ailleurs de nouvelles sanctions économiques contre la Russie. Reste à savoir si le président américain décidera de promulguer le texte. Barack Obama n’est pas favorable à la livraison d’armes létales à l’Ukraine. Et il a qualifié d’erreur de calcul l’idée selon laquelle le renforcement, encore et encore, des sanctions, finirait par faire céder Vladimir Poutine. Moscou de son côté a immédiatement réagi en accusant le Congrès de vouloir détruire le peu de coopération qui subsiste entre les deux pays.

Une question délicate, qui sera probablement au cœur des discussions entre le secrétaire d’Etat américain John Kerry et le ministre russe des Affaires étrangères Sergeï Lavrov, qui doivent se rencontrer ce lundi 15 décembre à Rome.

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