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Pakistan

Pakistan: une militante des droits humains se réfugie aux États-Unis

Gulalai Ismail lors d'une interview à l'AFP, le 19 septembre 2019 à Washington D.C.
Gulalai Ismail lors d'une interview à l'AFP, le 19 septembre 2019 à Washington D.C. Olivier Douliery / AFP

Gulalai Ismail est aux États-Unis, c’est le « New York Times » qui a révélé l’information le premier. L’activiste pakistanaise était recherchée dans tout le pays pour trahison. Gulalai Ismail affirme que c’est en fait son combat pour dénoncer les abus commis par l’armée pakistanaise qui lui a valu cette chasse à l’homme, et qui l’a amenée à fuir son pays.

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Gulalai Ismail dénonce depuis des années les violations des droits humains commises au Pakistan, particulièrement à l’encontre des femmes et des jeunes filles. Elle n’était encore qu’une adolescente lorsqu’elle a cofondé en 2002 une ONG prônant l’égalité des genres dans la très conservative région du Khyber Pakhtunkhwa. Depuis, la jeune femme a accumulé les prix, le plus prestigieux étant en 2017 le prix Anna-Politkovskaya pour la défense des droits humains.

Mais Gulalai Ismail a véritablement attiré l’attention dans son pays lorsqu’elle a soutenu le mouvement de protection des Pachtounes, dénonçant un harcèlement sexuel de l’armée envers les femmes. Elle a depuis été arrêtée à deux reprises, en octobre et février dernier, avant d’être inculpée de provocation envers l’État alors qu’elle manifestait après le viol d’une fillette de dix ans.

Elle décide alors de se cacher, le gouvernement lui interdit de quitter le pays. Une opération policière de grande ampleur est lancée pour la retrouver. Elle finit par rejoindre, via le Sri Lanka, les États-Unis, où elle vit désormais avec sa sœur. La jeune femme de 32 ans a demandé l’asile politique. Elle a indiqué au New York Times être inquiète pour ses parents, qui vivent toujours au Pakistan, sous haute surveillance, et qui sont accusés, explique-t-elle, de financement du terrorisme.

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