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Philippines

Philippines: un mort et des dizaines de blessés après un puissant séisme

Un séisme de magnitude 6,8 a fait plusieurs dizaines de blessés dans la grande île de Mindanao au sud de l'archipel.
Un séisme de magnitude 6,8 a fait plusieurs dizaines de blessés dans la grande île de Mindanao au sud de l'archipel. FERDINANDH CABRERA / AFP

La grande île de Mindanao, dans le sud des Philippines, a été ébranlée ce dimanche 15 décembre par un puissant séisme qui a tué un enfant et fait plusieurs dizaines de blessés dans une zone déjà sinistrée par des secousses meurtrières en octobre dernier.

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Un enfant est mort dans l'effondrement d'un bâtiment, selon des sources policières, et au moins 24 personnes ont été hospitalisées à la suite de blessures. Des recherches sont toujours en cours, notamment dans le bâtiment très endommagé d'un marché non loin de l'épicentre de ce séisme qui se trouve à 90 km au sud de Davao, principale ville de cette île, a annoncé la police. Ce tremblement de terre a été mesuré à 6,8 par l'institut américain de géophysique (USGS).

Par mesure de précaution, des patients ont été évacués d'hôpitaux tandis que des foules anxieuses étaient massées à l'extérieur alors que de puissantes répliques se faisaient sentir. « Nous ne pouvons plus aller dans nos bureaux car les murs se sont lézardés et les escaliers se sont effondrés », a raconté Lea Orbuda, une porte-parole de la police locale. « Il n'y a plus d'électricité ni d'eau courante ».

Les Philippines sur la « ceinture de feu »

Le président philippin Rodrigo Duterte a lui-même ressenti le séisme, mais n'a pas été blessé, a indiqué son porte-parole, Salvador Panelo. Davao est le bastion du chef de l'État. Il en a été le maire pendant 22 années, de façon non consécutive à partir de la fin des années 1980.

Les Philippines se trouvent sur la « ceinture de feu » du Pacifique où la collision de plaques tectoniques provoque de fréquents tremblements de terre et une importante activité volcanique. Le séisme le plus meurtrier dans l'archipel depuis que les magnitudes sont mesurées a eu lieu en 1976, tuant des milliers de personnes, jusqu'à 8 000 selon certaines estimations.

Trois tremblements de terre d'une magnitude supérieure à 6,0 avaient frappé l'île de Mindanao en quelques semaines en octobre, faisant plusieurs dizaines de morts et endommageant nombre de bâtiments, d'écoles et de maisons. Des dizaines de milliers de personnes avaient dû être relogées dans des abris temporaires en raison de la fragilisation de leurs domiciles.

(avec AFP)

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