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Reportage

Coronavirus en Chine: deux villes désormais en quarantaine

Il n'y a pas foule ce jeudi matin 23 janvier à l'aéroport de Wuhan où la température corporelle des voyageurs qui arrivent est contrôlée par scanner.
Il n'y a pas foule ce jeudi matin 23 janvier à l'aéroport de Wuhan où la température corporelle des voyageurs qui arrivent est contrôlée par scanner. Leo RAMIREZ / AFP

Deux villes chinoises sont désormais coupées du monde et les fêtes de Nouvel An ont été annulées à Pékin. Après Wuhan, la ville de Huanggang a également été mise en quarantaine en raison des risques de contamination du coronavirus apparu en décembre dernier. A ce jour 17 personnes sont mortes et plus de 500 cas ont été recensés en Chine. D'autres cas ont été signalés dans plusieurs autres pays de la région et aux Etats-Unis.

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En fin de journée ce jeudi, la ville de Pékin a annoncé sa décision d'annuler les festivités du Nouvel An lunaire en raison de l'épidémie de coronavirus.

Autre mesure de prévention de dissémination de l'épidémie, la ville de Huanggang a aussi été placée en quarantaine ce jeudi, rapporte notre envoyé spécial à Wuhan, Stéphane Lagarde. Dans cette mégalopole de plus de 7,5 millions d'habitants plusieurs cas de coronavirus ont été signalés. La circulation des trains depuis Huanggang a été interrompue ont fait savoir les autorités et plusieurs postes de péages autoroutiers ont été fermés.

A Wuhan, à 70 km à l'ouest, la première ville à avoir été placée en semi-quarantaine, l'angoisse monte du côté des populations. « Bien sûr que j’ai peur. Vous avez de la fièvre et après vous ne pouvez plus respirer !, nous expliquait ce jeudi matin un jeune homme.

De la fièvre, des problèmes respiratoires, comme tous les Wuhanais, cet étudiant connait par cœur les symptômes de cette mystérieuse maladie des poumons apparue voici un mois dans son quartier de Hankou, et désormais associée à un autre virus : celui de la peur qui depuis quelques jours ronge les cœurs et mine les esprits.

Transports publics fermés

Les transports publics - bus, métros - sont suspendus dans la capitale de la province du Hebei. Des observateurs signalent cependant que certains points de passage autoroutiers restent ouverts et que tous les vols n'ont pas été annulés. Or c'est la période des grands départs pour les vacances chinoises de la fête du printemps. Les vols internationaux vers l’Europe, le sud-est asiatique attendaient des dizaines de milliers de touristes. Beaucoup n’ont pas pu décoller. Les festivités du Nouvel An ont été annulées. La mairie a aussi imposé le port du masque respiratoire dans les lieux publics et les masques sont devenus une denrée rare. Certains hopitaux de la ville semblent débordés.

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Les cafés, les hôtels, les boutiques de Wuhan située à la confluence de la rivière Han et du fleuve Yangstzé sont vides. Les habitants de Wuhan, confinés dans la ville, se précipitent pour faire le plein, nous raconte encore un ressortissant français. « Ça va un peu se bousculer... Les aliments sont en train de flamber. Les marchands vont vendre plus cher. Donc tout le monde va se dépêcher d’aller acheter des choses. »

Entouré par des barrières rouges et surveillé en permanence, le marché aux fruits de mer de Hankou est totalement isolé depuis l’apparition de l’épidémie. Et depuis cette semaine les autres marchés agricoles de Wuhan ont été fermés. Et c’est désormais toute la mégalopole de Wuhan et ses 11 millions d’habitants qui se retrouvent confinés.

► À écouter aussi : il est aussi question du coronavirus ce jeudi dans le magazine Priorité Santé

► À écouter aussi : Coronavirus en Chine: faut-il craindre un nouveau SRAS?

Ce que l’on sait du virus apparu en Chine

► Le nouveau virus chinois est proche du Sras. De la famille des coronavirus, il provoque des symptômes grippaux chez les personnes infectées, pouvant aller jusqu'à des syndromes respiratoires sévères. La première alerte a été reçue par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) le 31 décembre 2019. Les autorités chinoises préviennent alors de l'émergence d'une série de cas de pneumonie d'origine inconnue dans la métropole de Wuhan, qui compte 11 millions d'habitants. Le virus est repéré dans un marché de gros de fruits de mer et de poissons.

► Ces pneumonies sont dues à un nouveau coronavirus [famille de virus], selon les premières analyses de séquençage du virus conduites par des équipes chinoises, annoncent le 9 janvier l'OMS et Pékin.

► Une rapide évolution : le 11 janvier, les autorités sanitaires chinoises font état d'un premier décès parmi les patients atteints. Un premier cas d'infection en dehors de la Chine, en Thaïlande, est signalé le 13 janvier par l'OMS. Des cas sont ensuite rapportés ailleurs en Asie : au Japon, en Corée du Sud et à Taïwan. Un premier cas suspect est annoncé aux États-Unis.

► Le 20 janvier, un expert chinois, Zhong Nanshana, confirme que la maladie se transmet entre humains. Près de la moitié des provinces chinoises sont touchées, y compris des mégapoles comme Pékin au nord, Shanghai à l'est et Shenzhen au sud. Le lendemain, le 21 janvier, l'Université de Hong Kong évalue à plus de 1 340 le nombre probable de cas à Wuhan, un chiffre qui s'approche des 1 700 cas estimés par des experts britanniques le 17.

► Le 22 janvier, les autorités chinoises avertissent que le nouveau coronavirus, qui se transmet par les voies respiratoires, « pourrait muter et se propager plus facilement ». Elles font état de 17 morts et de plus de 500 cas recensés.

► Les autorités chinoises annoncent que les trains et les avions au départ de Wuhan seront suspendus à partir de ce jeudi 23 janvier. À Genève, un comité ad hoc de l'OMS se réunit pour déterminer si le virus constitue une « urgence internationale », mais les discussions sont prolongées d'une journée pour parvenir à une décision.

(Avec AFP)

Tests de température sur des passagers dans un avion au départ de Wuhan et à destination de Macau, le 22 janvier 2020.
Tests de température sur des passagers dans un avion au départ de Wuhan et à destination de Macau, le 22 janvier 2020. MACAU SAR HEALTH BUREAU/Handout via Reuters

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