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Coronavirus: plus de 1700 agents de santé infectés en Chine

Dans les hôpitaux de Wuhan, de plus en plus de lits sont occupés par les médecins et infirmiers contaminés par leurs patients.
Dans les hôpitaux de Wuhan, de plus en plus de lits sont occupés par les médecins et infirmiers contaminés par leurs patients. China Daily via REUTERS

Depuis le début de l'épidémie de pneumonie virale, le bilan du coronavirus s'élève à plus de 1 500 morts et plus de 66 000 cas de contamination enregistrés en Chine. Parmi les personnes infectées, de nombreux agents de santé, notamment en raison du manque de ressources médicales dans les hôpitaux.

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Impossible de garder confidentielle plus longtemps cette triste réalité, écrit notre correspondant à Pékin, Stéphane Lagarde : dans les hôpitaux de Wuhan, de plus en plus de lits sont occupés par les médecins et infirmiers contaminés par leurs patients.

« À l’heure actuelle, les tâches des travailleurs médicaux sont extrêmement lourdes, les conditions de travail sont difficiles, les pressions psychologiques sont grandes et le risque d’infection est élevé », a reconnu le vice-ministre de la commission nationale de la Santé, Zheng Yixin, lors d’une conférence de presse vendredi soir.

Le Covid-19 a infecté plus de 1 700 blouses blanches, en majorité dans la province du Hubei (87%) et 6 sont décédées des suites de la pneumonie virale, dont Li Wenliang, un jeune ophtalmologue parmi les premiers à alerter sur l’épidémie. Sa disparition la semaine dernière a libéré la parole et depuis, les témoignages d’internes ont envahi les réseaux sociaux.

« L’étage où je suis soigné est essentiellement rempli de mes collègues, affirme une infirmière de l’hôpital central de Wuhan sur la plateforme Sina Weibo, ce sont principalement des chambres doubles ou triples, avec les noms et les numéros de lit de mes collègues clairement écrits en noir et blanc sur les portes ».

Épuisement du personnel soignant et manque de ressources médicales

Manque d’équipement de protections, système de santé débordé par l’ampleur de la catastrophe sanitaire, le personnel infecté représente un pourcentage important des malades dans certains établissements. À l’hôpital de Zhongnan, l’un des 61 établissements de la capitale du Hubei chargé de traiter les patients infectés par le coronavirus, 30% des personnes contaminées sont des agents de santé.

À l’hôpital n°7 de Wuhan, les deux tiers du personnel de soins intensifs ont été infectés en raison du manque de ressources médicales. C'est ce qu'a déclaré le directeur des soins intensifs à CNN.

À cela s’ajoute la charge de travail écrasante, l’épuisement des équipes sur le front de la maladie, et un moral au plus bas chez des personnels qui n’ont pas été informés au départ du degré de contagion extrêmement élevé du nouveau coronavirus, a expliqué Zhong Nanshan, le découvreur chinois du Sras.

La commission nationale de la Santé vient d’annoncer des compensations pour les proches des agents de santé décédés, une hausse des primes de risque pour les travailleurs en première ligne ainsi que de l’allocation santé pour celles et ceux que toute la Chine considère comme des héros.

La quarantaine à Pékin

Entrer dans Pékin est toujours possible, mais si c'est le cas, il y a obligation de rester à la maison ou de rester dans une chambre d'hôtel pendant quatorze jours. Une mesure extraordinaire rapportée par un quotidien officiel lié au Parti communiste chinois, le Beijing Daily. Ce journal évoque des sanctions envers les contrevenants si cette quarantaine n'est pas respectée. On parle ici de Pékin, plus de 20 millions d'habitants, un carrefour industriel, économique et commercial majeur avec d'intenses mouvement de circulation. Peut-on vraiment faire respecter une décision de cette ampleur ?

Le docteur Marc Gastellu-Etchegorry, du centre d'épidémiologie de Médecins sans frontières (MSF), n'y croit pas : « Si vous mettez uniquement des systèmes de coercition et si les gens ne participent pas de manière un peu active à ce contrôle-là, ils vont passer sous le radar. Qu'est-ce que vous feriez si votre famille dépendait de votre travail ? Même les Chinois, avec un régime politique assez dur y arriveront. On l'a vu sur Wuhan. Ils ont décrété l'isolement de la ville, et il y a cinq millions de personnes qui sont parties avant. »

Entre le 25 janvier et le 14 février, plus de 280 millions de déplacements ont été enregistrés en Chine, selon le ministère chinois de Transports. Où sont allés ces voyageurs ? Se sont-ils tenus à l'écart des zones ou des patients infectés ? Peu probable et impossible à garantir pour l'instant.

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