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Mémoire d'un continent

Un Africain transformé par la Grande Guerre: Kojo Tovalou Houénou

Audio 19:30
Behanzin, Roi du Dahomey.
Behanzin, Roi du Dahomey. © DR

Petit-fils du roi Béhanzin, voici un homme bien né, dans la plus haute aristocratie du royaume du Dahomey, bien éduqué, dans les meilleures institutions françaises, confortablement installé comme avocat au Barreau de Paris. La Grande Guerre va bouleverser sa vie. Engagé volontaire, il sert comme médecin militaire, ce qui lui vaut la citoyenneté française en 1915. Les horreurs de la Grande Guerre le rendent très critique à l’égard de l’Occident et du colonialisme. Le voilà bientôt activiste et « défenseur de la race nègre ». Le discours qu’il prononce en 1924 à New York devant les militants pannégristes de Marcus Garvey le rend célèbre. N’est-ce pas là la vraie raison de sa mort brutale en prison, à seulement 49 ans (1887-1936) ? Avec Serge Ouitona, doctorant à l’Université de Lomé.

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