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Reportage Afrique

Afrique du Sud: Little Foot, le squelette d’australopithèque le plus complet

Audio 02:31
Little Foot était une femme, âgée d’une 30aine d’années, et mesurant un peu plus d’1m30. Elle est morte lors d’une chute dans la grotte.
Little Foot était une femme, âgée d’une 30aine d’années, et mesurant un peu plus d’1m30. Elle est morte lors d’une chute dans la grotte. ©RFI/Claire Bargelès

Il y a 25 ans, des paléontologues faisaient une découverte de taille en Afrique du Sud : dans la grotte de Sterkfontein, au nord-ouest de Johannesbourg, l’équipe du professeur Ron Clarke découvrait « Little Foot ». Il s’agit du squelette d’australopithèque le plus complet retrouvé dans le monde à ce jour. Cet ancêtre de l’humanité, qui date d’environ 3,7 millions d’années, a beaucoup à apprendre aux chercheurs sud-africains et français, associés dans cette quête des origines humaines. Aujourd’hui encore, « Little Foot » ne cesse de fasciner.

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