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Invité France

40 ans de la fusée Ariane: «C’était la prise d’indépendance de l’Europe pour l’accès à l’espace»

Audio 07:09
Le pas de tir de la fusée européenne Ariane 1 à Kourou en Guyane en décembre 1979.
Le pas de tir de la fusée européenne Ariane 1 à Kourou en Guyane en décembre 1979. AFP Photos/CNES

La fusée Ariane a 40 ans ! Le 24 décembre 1979, le lanceur de satellites Ariane 1 s'élançait pour la première fois depuis la base guyanaise de Kourou. Ce vol inaugural a permis ensuite à l'Europe de rivaliser avec les États-Unis et l'ex-URSS dans la conquête spatiale.

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« Il y avait une fierté nationale partagée avec l’Europe. La France avait une position importante, puisque c’est elle qui a dit, via son agence spaciale : “Nous allons faire ce lanceur”. La France a assumé 60% du budget. En contrepartie, les industriels français ont eu la grande part du marché industriel pour construire ce lanceur. En plus, la France a assuré que c’est elle qui couvrirait les dépassements budgétaires. Donc, il est vrai qu’il y avait un côté français », rappelle Olivier Sanguy, rédacteur en chef de l'actualité spatiale de la Cité de l'Espace.

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