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Royaume-Uni

Royaume-Uni: Theresa May prend les rênes d'un pays dans le doute

Le couple Theresa et Philip May va emménager mercredi 13 juillet dans la résidence du Premier ministre.
Le couple Theresa et Philip May va emménager mercredi 13 juillet dans la résidence du Premier ministre. CHRIS RATCLIFFE / AFP

Il est apparu presque soulagé la veille devant le 10, Downing Street. David Cameron tire sa révérence ce mercredi 13 juillet après avoir conduit le Royaume-Uni au Brexit. Après six ans au pouvoir, le Premier ministre britannique va passer la main à la nouvelle dirigeante du Parti conservateur, Theresa May. Un passage de flambeau qui divise les Britanniques.

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  → Theresa May au 10, Downing Street : édition spéciale sur RFI de 20h10 à 20h30, heure de Paris (18h10 - 18h30 TU)

Avec notre correspondante à Londres, Muriel Delcroix

Le pays voit partir un Premier ministre qui a sous-estimé l’hostilité d’une majorité de son peuple vis-à-vis de Bruxelles, et raté son pari de réconcilier son parti et son pays, divisés depuis des décennies sur la question européenne. David Cameron restera donc à jamais celui qui a fait sortir le Royaume-Uni de l’Union européenne avec des conséquences que personne ne peut encore mesurer.

Un David Cameron qui, depuis avoir annoncé sa démission au lendemain du vote, paraît étrangement peu concerné par le sort de son pays, ou feint de n’en être pas affecté. On l’a vu plaisanter le jour où il a dû s’exprimer devant les députés au Parlement, une semaine après le Brexit. Et puis lundi 11 juillet, après avoir apporté son soutien à Theresa May, on l’a même entendu chantonner discrètement en rentrant dans sa résidence, avant de conclure pour lui-même « Right », « Voilà », semblant se dire « une bonne chose de faite ».

Pourtant, le Brexit signe la fin abrupte de sa carrière politique et risque fort d’occulter un bilan économique positif bien que terni par un bilan social victime de l’austérité.

Dernière passe d'armes

Alors que sa famille se prépare à quitter le 10, Downing Street et que les déménageurs se dépêchent d’emporter les derniers cartons, David Cameron s'est rendu, ce mercredi 13 juillet à midi, à la Chambre des communes, pour la séance hebdomadaire des questions au Premier ministre. Une séance d’adieu.

Mais une séance qui a aussi été marquée par les derniers échanges, toujours aussi vifs entre David Cameron et le chef de l’opposition Jeremy Corbyn. Si le leader travailliste a commencé par rendre hommage à son adversaire pour avoir notamment légalisé le mariage gay, très vite le dialogue a tourné à la passe d’armes sur la question du niveau de pauvreté et du bilan social mitigé du gouvernement.

Des critiques auxquelles le Premier ministre sortant a répondu en soulignant qu’il admirait de plus en plus l’endurance de Jeremy Corbyn, une référence très ironique au fait que le parti Labour est actuellement enferré dans une guerre civile extrêmement brutale face au refus de Jeremy Corbyn de démissionner malgré les demandes pressantes de l’ensemble de ses députés. Finalement cette dernière séance s’est achevée par une ovation des députés à David Cameron.

Celui-ci doit désormais se rendre au palais de Buckingham pour présenter officiellement sa démission à la reine et recommander Theresa May pour le remplacer.

REACTIONS

Theresa May prend ses fonctions

Cette dernière pourra alors à son tour rencontrer Elizabeth II avant d’annoncer les premiers portefeuilles de son gouvernement. Perçue comme la plus à même de réunifier le parti conservateur, on s’attend à un mélange prudent de pro et anti-Brexit avec une attention particulière à la parité homme-femme. 

Mais sa conversion au maintien dans l'Union européenne au cours de la campagne laisse tout de même certains Britanniques dans le doute. Elle devra assurer à la fois la continuité avec le gouvernement précédent, mais aussi le changement tant attendu par les citoyens.

Et bien que Theresa May souhaite une équipe rajeunie, on s’attend à reconnaître quelques poids lourds, avec encore des interrogations sur le sort réservé à George Osborne (ministre de l'Economie), Michael Gove (ministre de la Justice) ou encore Boris Johnson (l’ancien maire de Londres).

Seule certitude, en entrant à Downing Street, le couple Theresa et Philip May sera accueilli par « Larry the cat » (le chat Larry), le seul locataire qui reste après avoir été confirmé dans ses fonctions de chasseurs de rats et souris en chef, selon une tradition qui remonte aux années 20.

 → A (RE)LIRE : Theresa May, une conservatrice aux portes du pouvoir

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