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Vatican

Vatican: le pape François en visite aux Emirats arabes unis en février

Le pape François au Caire (Egypte), le 28 avril 2017, pour un «voyage d'unité et de fraternité».
Le pape François au Caire (Egypte), le 28 avril 2017, pour un «voyage d'unité et de fraternité». REUTERS/Alessandro Bianchi

Le souverain pontife est attendu aux Emirats arabes unis, l'annonce a été confirmée ce jeudi par le Saint-Siège. Le pape François participera à une rencontre interreligieuse sur le thème de la « fraternité humaine ».

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De notre correspondant au Vatican, Eric Sénanque

Le pape a répondu positivement à l'invitation qui lui avait été faite il y a un peu plus de deux ans par le prince héritier d'Abou Dhabi, le cheikh Bin Zayed Al Nahyane, alors en visite au Vatican.

Si le programme de la rencontre interreligieuse n'est pas encore connu, son thème sera « Fais de moi un instrument de ta Paix », selon les mots de la prière de Saint François d'Assise, tout un programme pour le pape dont le Saint-Siège précise qu'il viendra comme « un messager de paix ». « Un parfait exemple de la culture de la rencontre », promue sans relâche par François a commenté le porte-parole du Vatican.

Ce voyage aura lieu aussi à l'invitation de la petite communauté catholique locale, vivant aux Emirats arabes unis (900 000 chrétiens dont 70% de catholiques selon les chiffres officiels) pour la grande majorité des immigrés indiens ou philippins. Aux Emirats siège un vicaire apostolique et la liberté religieuse y est garantie : huit églises catholiques ont pu y être construites ces dernières années.

Comme il l'a fait au Caire l'an dernier et le fera au Maroc fin mars, François s'adressera une nouvelle fois aux musulmans, dans un lieu inédit : jamais en effet un pape ne s'est encore rendu jusqu'ici dans un pays du Golfe.

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