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Syrie

Syrie: attaque surprise de rebelles à Damas, combats dans le quartier de Jobar

Le quartier de Jobar, à Damas, est une ligne de front importante entre rebelles et forces du régime.
Le quartier de Jobar, à Damas, est une ligne de front importante entre rebelles et forces du régime. REUTERS/Bassam Khabieh

Des affrontements violents ont eu lieu dimanche 19 mars dans l'est de Damas après une attaque surprise de jihadistes et de rebelles. Ces derniers ont tenté d'avancer vers le centre de la capitale syrienne.

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Des combattants, menés par des jihadistes du Front Fatah al-Cham, l'ancienne branche syrienne d'al-Qaïda, ont lancé leur attaque contre les forces pro-régime à partir de la position rebelle la plus proche du centre-ville, dans le quartier de Jobar, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH).

Selon l'OSDH, il s'agit d'une offensive-éclair destinée à soulager les insurgés qui essuient des attaques de l'armée dans les quartiers de Barzé, Qaboun et Tichrine en détournant l'attention des forces loyalistes de ce front. D'après le directeur de l'OSDH Rami Abdel Rahmane, ils ont envoyé sur les positions du régime « deux voitures piégées et plusieurs kamikazes ».

« Ce n'est pas une escarmouche, c'est une tentative de gagner du terrain » de la part des insurgés, a affirmé M. Abdel Rahmane, qui a précisé qu'ils avaient pris des bâtiments sur la place des Abbassides, d'où ils avaient tiré des roquettes vers plusieurs secteurs de la capitale.

Réplique des forces du régime

L'armée a répondu par près d'une douzaine de frappes aériennes, selon le directeur de l'OSDH. La télévision d'Etat a de son côté indiqué que l'armée était en train de « déjouer une attaque de terroristes » grâce à des tirs d'artillerie et avait ordonné aux habitants de rester chez eux. Elle a diffusé des images de la place des Abbassides, d'ordinaire très fréquentée mais cette fois complètement vide et où les seuls bruits audibles étaient ceux des détonations.

Le contrôle de Jobar est partagé entre, d'un côté, des rebelles alliés à des jihadistes et, de l'autre, les forces progouvernementales. « C'est une ligne de front importante » à cause de sa proximité avec le centre-ville de Damas, a expliqué le directeur de l'OSDH, qui n'a pas été en mesure de fournir dans l'immédiat un bilan des affrontements à Jobar.

Ces combats dans la capitale syrienne font rage alors qu'un nouveau round de négociations inter-syriennes est prévu à partir de mercredi à Genève, sous l'égide de l'ONU, en présence de représentants du régime de Bachar el-Assad et de l'opposition.

(avec AFP)

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