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Basket

NBA: Tony Parker entre au panthéon des San Antonio Spurs

Tony Parker lors de la cérémonie des Spurs en son hommage. Le 11 novembre 2019.
Tony Parker lors de la cérémonie des Spurs en son hommage. Le 11 novembre 2019. Reuters/ Daniel Dunn-USA TODAY Sports

Le basketteur Tony Parker est officiellement entré dans le panthéon des San Antonio Spurs, la franchise texane de NBA. Son numéro, le 9, a été retiré définitivement le lundi 11 novembre.

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Un nouveau maillot est désormais suspendu au-dessus du parquet du AT&T Center, l'antre des San Antonio Spurs. Il est floqué du numéro 9 qu'aucun autre joueur ne portera plus. Ce maillot, c'est celui porté par Tony Parker durant ses 17 saisons au sein de la franchise texane dont il rejoint le panthéon.

« Merci, San Antonio. Ca fait du bien d'être à la maison. Ici ce sera toujours la maison pour moi. C'est très émouvant », a déclaré le jeune retraité (il a mis fin à sa carrière de joueur l'année dernière), le visage éclairé par un sourire d'enfant, contenant avec peine ses larmes et sa fierté. Il avait souhaité que le retrait de son maillot, acte honorifique suprême dans les franchises NBA, ait lieu en ce 11 novembre marquant la fin de la Première Guerre mondiale.

Parmi les immortels….

Avec Duncan et Ginobili, il a formé un des « Big 3 » les plus talentueux de l'histoire couronné de quatre titres de champion (2003, 2005, 2007, 2014). Et le voilà donc membre à leur côté du club très fermé des immortels des Spurs, aux côtés de Johnny Moore, Avery Johnson, James Silas, Sean Elliott et George Gervin.

La cérémonie, en présence de nombreux amis de « TP » parmi lesquels les Frenchies qui lui ont emboîté le pas en NBA, Boris Diaw, Nicolas Batum, Ian Mahinmi, Ronnie Turiaf, s'est déroulée juste après la défaite des Spurs face à Memphis (113-109).

En 17 ans sous le maillot de San Antonio, TP9 a disputé 1 198 matches, cumulant 15,8 points, 2,8 rebonds et 5,7 passes décisives de moyenne. Et s'est bâti un palmarès étourdissant: outre ses quatre bagues de champion, il a été MVP des finales 2007, sélectionné six fois au All-Star Game.

Pas mal pour le gamin de 19 ans et 173 jours, devenu le 6 novembre 2001, contre Orlando, le plus jeune meneur de jeu titulaire de l'histoire de la NBA.

Témoignages de Riner, Zidane, Mbappé

Dans un AT&T Center où chacun avait revêtu un t-shirt noir à son effigie, avec écrit en lettres argentées « Merci Tony » en français, d'autres enregistrements ont été entendus de la part de Teddy Riner, du pilote de F1 Charles Leclerc ou encore du pivot espagnol Pau Gasol.

La star actuelle des Bleus Kylian Mbappé a lui salué « une légende du sport français », quand son aîné Zinédine Zidane évoquait « l'un des premiers qui a réussi aux États-Unis, un exemple et une référence pour tous les gamins qui voulaient réussir dans le basket ».

Même le rappeur Snoop Dogg, pourtant fan inconditionnel des Los Angeles Lakers, s'y est plié: « TP9!Félicitations mec, tu sais que je t'aime mec. Meneur des Spurs pour la vie! Big Snoop Dogg te kiffe Tony! ».

Le mot de la fin fut pour le héros du soir. « A 19 ans, j'ai joué un de mes premiers matches contre les Lakers de Kobe Bryant et Shaquille O'Neal. Et vous criiez +Go! Spurs Go!+. Alors, avant de partir, je voudrais que vous le refassiez », a demandé Parker aux fans des Spurs.

Vœu exaucé, hommage mérité.

(Avec AFP)

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