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NBA: pour Silver, reprendre dans la "bulle" de Disney est l'option la plus sûre

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, en conférence de presse à Paris, le 24 janvier 2020
Le commissaire de la NBA, Adam Silver, en conférence de presse à Paris, le 24 janvier 2020 AFP/Archives
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Los Angeles (AFP)

Le patron de la NBA a répété mardi que la saison serait stoppée si les cas de coronavirus se multipliaient à Orlando (Floride), tout en assurant que reprendre dans la "bulle" de Disney World restait l'option "la plus sûre", lors d'un entretien à Time.com.

Invité à préciser à quel moment une propagation du Covid-19 deviendrait critique pour le déroulement de la saison, Silver a reconnu qu'il n'en était pour l'heure pas capable, compte tenu de "l'imprévisibilité" qui ne cesse d'accompagner le virus.

"Honnêtement... je ne suis pas sûr de savoir. Nous avons un panel de scientifiques, de médecins et d'experts qui travaillent avec nous. Nous allons voir au fur et à mesure. Si les cas sont isolés, c'est une chose, si nous en enregistrons beaucoup, nous arrêterons", a-t-il dit.

La semaine passée, Silver avait déjà évoqué ce scénario, concédant que reprendre le championnat, suspendu depuis le 11 mars, n'était pas sans risque. A fortiori alors qu'une spectaculaire recrudescence des cas se produit en Floride.

Néanmoins, il a tenu à défendre son projet de faire reprendre le jeu dès le 30 juillet dans une bulle sécurisée comme le permet le complexe de Disney World.

"Je suis convaincu que ce sera plus sûr sur ce campus qu'à l'extérieur car, à ce que je sache, il n'existe pas beaucoup d'autres endroits où un si grand nombre de tests sont effectués sur les employés. A certains égards, c'est même peut-être un modèle pour la façon dont d'autres industries pourraient s'ouvrir", a-t-il plaidé.

- Matches en léger différé ? -

Vendredi, la NBA a annoncé que 16 des 302 joueurs testés mardi dernier étaient positifs, soit un taux de 5,3%. "Ce n'est pas alarmant. Mais là où je suis le plus soulagé, c'est que parmi ces cas, aucun n'est grave", a-t-elle commenté.

Egalement interrogé sur la possibilité que des joueurs s'agenouillent pendant l'hymne américain, en signe de protestation contre l'injustice raciale dans le sillage de la mort de George Floyd, Silver ne semble pas déterminé à s'y opposer.

"Je ne suis pas en désaccord avec cette notion selon laquelle les gens se rassemblent de façon unie durant l'hymne national", a-t-il expliqué. "Mais je reconnais également qu'il y a des moments appropriés pour protester. A la fin de la journée, nous devons simplement être fidèles à nous-mêmes et aux valeurs qui sous-tendent cette ligue."

Si les joueurs passeront probablement des messages sur ce sujet brûlant, ils pourraient aussi se faire entendre, huis clos et silence oblige, sur le parquet où certains ont l'habitude de pratiquer le "trash talking". "Il doit y avoir des limites au langage. Les joueurs devront peut-être s'adapter", a expliqué Silver, qui n'exclut pas un léger "différé dans les retransmissions télévisées".

Enfin, sur un terrain plus diplomatique, le commissaire de la ligue a affirmé que les relations entre la NBA et la Chine s'amélioraient près de 10 mois après la crise générée par le tweet du manager général des Houston Rockets, Daryl Morey, en soutien aux manifestants à Hong Kong.

"Nos matches sont (de retour) sur Tencent (géant chinois de l'internet). Nous avons poursuivi le dialogue avec les Chinois, avec nos partenaires commerciaux là-bas, avec certains responsables gouvernementaux, et nous continuerons de le faire", a-t-il assuré.

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