Ghislaine Dupont et Claude Verlon, deux ans après - France - RFI

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Ghislaine Dupont et Claude Verlon, deux ans après

media Photomontage de Claude Verlon et Ghislaine Dupont. RFI

Le 2 novembre 2013, les envoyés spéciaux de RFI dans le Nord du Mali, Ghislaine Dupont et Claude Verlon, étaient enlevés puis assassinés près de Kidal. Deux ans plus tard, l’enquête n’a pas du tout avancé alors que l’on célèbre la Journée internationale de la fin de l’impunité pour les crimes contre les journalistes.
 

Il y a deux ans, le samedi 2 novembre 2013, Ghislaine Dupont et Claude Verlon étaient assassinés à la sortie de Kidal, dans le nord du Mali, alors qu’ils préparaient une série de reportages en prévision des législatives maliennes, un double meurtre qui sera quelques jours plus tard revendiqué par Aqmi, al-Qaïda au Maghreb islamique. Ce 2 novembre est empreint de tristesse pour tous ceux qui les ont connus et cette date marque aussi, désormais, la Journée internationale de la fin de l’impunité pour les crimes contre les journalistes ainsi que l’ont décrété les Nations unies via une résolution adoptée le 18 décembre 2013, en hommage à nos collègues.

Comme le rappelle Reporter sans Frontières, sept cent dix-huit journalistes ont été assassinés au cours des dix dernières années, cent trente-quatre depuis l’assassinat de Ghislaine et de Claude, des crimes qui, comble de l’injustice, restent impunis dans la très grande majorité des cas. « Lutter contre l’impunité, c’est essentiel parce que plus de 90% des crimes commis contre les journalistes dans le monde ne sont jamais élucidés », souligne Christophe Deloire, le secrétaire général de RSF. Il estime également que cette impunité est « comme une incitation pour ceux qui commettent ces actes ».

« Dans un certain nombre de pays, poursuit-il, ils se disent qu’ils peuvent toujours tuer un journaliste puisque, au fond, cela n’aura pas de conséquences ». Pour RSF, le meilleur moyen de faire reculer la violence serait d’intégrer cette lutte contre l’impunité au droit international. Pour y parvenir, Christophe Deloire songe à la création d’un poste de représentant spécial du secrétaire général de l’ONU sur la question de la protection des journalistes, un représentant qui serait capable de coordonner des actions de l’ONU.

Une enquête qui piétine

Le juge Marc Trévidic a été nommé en septembre au TGI de Lille. RFI

Pour l’heure, le meurtre de Ghislaine Dupont et Claude Verlon entre malheureusement dans cette catégorie des crimes non élucidés. Dix-huit mois après l’ouverture d’une information judiciaire, on ne sait toujours pas qui sont les tueurs, ni les commanditaires du double meurtre, ni même dans quelles circonstances exactes nos deux collègues ont été assassinés.  

A la complexité de l’enquête s’ajoute un manque de moyens, mais surtout une lenteur administrative et judiciaire côté français qui commencent à désespérer les familles de la journaliste et du technicien de reportage. Pour ne rien arranger, Marc Trévidic, le juge initialement chargé de l’instruction du dossier, un magistrat qui fait autorité dans la lutte antiterroriste, vient de rejoindre le Tribunal de grande instance de Lille, en vertu d’une loi française qui empêche les juges spécialisés de rester en poste plus de dix ans.

Le principal blocage dans la recherche de la vérité concerne la levée du secret-défense. Marc Trévidic avait  officiellement fait une demande dans ce sens le 12 mai, le ministère de la Défense n’accusant cependant réception que le 2 juin, soit trois semaines plus tard. Le président Hollande lui-même avait promis qu’il autoriserait la déclassification des documents demandés lorsqu’il a rencontré les familles, à leur demande, fin juillet. Or, cinq mois ont passé depuis l'accusé de réception au ministère de la Défense et rien n’a bougé. Pire, cette demande n’est même pas à l’ordre du jour de la prochaine session de la Commission consultative du secret de Défense nationale qui doit se tenir le 19 novembre prochain.

Le problème du secret-défense

« C’est tout à fait surprenant que, le président de la République s’impliquant personnellement,  cela n’ait pas eu pour effet de motiver plus encore le ministre de la Défense, dont on sait par ailleurs qu’il est un proche du président de la République » s’est étonné au micro RFI de Pierre Firtion le sénateur Les Républicains, Gérard Longuet, le prédécesseur de Jean-Yves Le Drian au ministère de la Défense de février 2011 à mai 2012, sous le quinquennat précédent. « Il y a manifestement un délai excessif, a-t-il repris. Et je suis complètement interloqué, parce que Jean-Yves Le Drian est très impliqué en Afrique, il connaît admirablement le sujet et fait plutôt du bon travail. Mais là, il y a un laisser-aller, ou en tous cas un oubli, qui est fâcheux ». « Quand j’étais ministre, a ajouté Gérard Longuet, la Commission était saisie maximum dans les quinze jours ».

De son côté, le ministère de la Défense assure pourtant par la voix de son porte-parole Pierre Bayle qu’ « il n’y a pas de retard particulier » et que « le travail est en cours » mais que compte-tenu de la complexité et du volume du dossier « il s’agit d’identifier l’ensemble des documents ». « Il faut trouver le tout, il n’y a pas de difficulté de fond sur ce dossier, on y arrivera, le président s'y est engagé, le ministre aussi », poursuit Pierre Bayle dans un communiqué, un engagement confirmé par le porte-parole du gouvernement Stéphane Le Foll qui a assuré, vendredi 28 octobre : « l’engagement du président de la République sera tenu et la procédure de déclassification est en cours ».

→ A voir aussi : L'hommage à Ghislaine et à Claude à la Maison de la poésie à Paris, le 17 octobre 2015

« Selon moi, l’armée française dispose d’informations qu’elle refuse de livrer à la justice  », a pour sa part déclaré au micro RFI de Laura Martel, Christophe Deltombe, l’un des avocats des parties civiles. « C’est grave et non conforme aux déclarations du président de la République » poursuit l'avocat qui s’inquiète également du retard que va faire prendre à l’enquête le remplacement de Marc Trévidic. « Initialement, on avait dit que l’ensemble des dossiers de Marc Trévidic serait dispatché entre différents juges, de manière à ce que son successeur ne soit pas noyé. Mais ce n’est pas le cas », regrette Me Deltombe qui craint que le successeur de Marc Trévidic, Jean-Marc Herbaut, croule sous le travail, même s’il est assisté des juges Laurence Le Vert et Christophe Teissier.

 
Des questions sans réponses

Jean-Yves Le Drian avec le président malien Ibrahim Boubacar Keïta à Bamako, le 22 juin 2015. AFP PHOTO / HABIBOU KOUYATE

Autre difficulté, les tensions entre Kidal et Bamako qui nuisent au bon fonctionnement de l’enquête et qui la figent, en quelque sorte, aux premières constatations d’il y a deux ans. « Il y a des questions qui se posent toujours dans ce dossier », renchérit Caty Richard, également avocate des parties civiles. Elle s’interroge notamment sur le décalage entre les horaires de la découverte des corps et le moment où les informations sur la mort des otages ont commencé à circuler. Et elle évoque aussi  l’interception, le jour du drame, de conversations téléphoniques qui feraient mention des otages, mais auxquelles la défense n’a pas accès.

Pas de réponse non plus quant au survol, ou non, d’un hélicoptère qui aurait décollé de Kidal après l’enlèvement. L’absence de traces de pas dans le sable laissées par les meurtriers après avoir pris la fuite laisse également perplexes les personnes qui suivent le dossier. « Tant qu’on ne sait pas ce qui s’est passé, les familles ne peuvent pas faire leur deuil de cette tragédie. Et tant qu’on ne sait pas, cela entretient le doute, on imagine plein de choses. On a besoin de savoir », résume Dominique Raizon, la mère d’Apolline, la fille de Claude Verlon.

Le flou le plus total enveloppe également les opérations menées par les troupes françaises sur le terrain dans les mois qui ont suivi le double assassinat. « On sait qu’il y a eu une intervention de l’armée française en février 2015 contre une katiba [groupe armé, ndlr] aux environs de Kidal, reprend Me Richard, mais on ne sait pas ce que ça a pu donner ». « Celui qui avait revendiqué les enlèvements de Ghislaine et Claude  a, semble-t-il, été éliminé par l’armée française. Mais qu’a-t-on trouvé à ses côtés ? », demande-t-elle. Impossible de le savoir sans une déclassification du dossier, on en revient toujours au même point.

En réalité, ce sont plusieurs personnages clefs de l’affaire qui ont été éliminés, mais l’armée française - la Grande Muette - s’est pour l’instant refusée à communiquer sur le sujet, comme le relève Christine Muratet, l’une des journalistes de RFI qui enquête sur le dossier. Si, comme le rappelait Caty Richard, Abdelkrim el-Targui - le chef touareg de la katiba al-Ansar qui a revendiqué le double assassinat - a bien été éliminé en mai dernier par les forces spéciales françaises à la frontière algérienne, au moins de deux de ses proches ont été faits prisonniers. Que deviennent-ils ? Quelles informations ont-ils divulguées ? On n’en sait rien.

Le cauchemar des familles

Autre personnage de cette mouvance touarègue terroriste dont le témoignage aurait pu faire avancer le dossier: Mohammed Ali ag Wadossène. Son nom est associé à l'enlèvement ainsi qu'à la libération de l’otage français Serge Lazarevic, et il faisait partie d’une famille très influente de Kidal. Abattu par les forces spéciales françaises en juillet dernier, il ne risque pas de témoigner, mais ce n’est pas le cas de certains de ses proches dont les noms étaient apparus au tout début de l’enquête comme possibles auteurs du rapt de Ghislaine et Claude, en novembre 2013. Depuis, pourtant, plus rien. C’est la loi du silence qui règne à Kidal, un silence qui ne fait qu’amplifier les interrogations des familles.

« Je n’arrive toujours pas à accepter l’inacceptable, surtout avec ce flou qu’il y a autour de cet assassinat de Gisou et de Claude et on attend des réponses à ce que M. Hollande nous a promis », a confié sur RFI, Marie-Solange Poinsot, la mère de Ghislaine Dupont avant d’ajouter « j’ai l’impression qu’on se moque un peu de nous pour ce drame ». « Leur devoir c’est de nous livrer la vérité, de nous livrer ce qui s’est passé » a pour sa part insisté Apolline Verlon-Raizon, la fille de Claude Verlon. « Aujourd’hui, a-t-elle repris, on ne peut pas s’empêcher d’échafauder des scénarios plus improbables les uns que les autres, c’est un cauchemar répétitif ». « Je revois les plaies sur le visage de mon père et je voudrais savoir qui a levé la main sur lui et pourquoi. Tant qu’on ne saura pas ce qui s‘est passé, a-t-elle conclu, on ne pourra pas faire notre deuil sereinement  ».

 → A (re) lire : Ghislaine Dupont et Claude Verlon: les proches veulent la vérité

NB : Un paragraphe contenant la position du ministère de la Défense et celle du gouvernement par rapport à la déclassification des documents classés secret-défense a été ajouté à cet article lundi 2 novembre à 10h30. Un autre paragraphe avec les déclarations de Marie-Solange Poinsot et Apolline Verlon-Raizon a été ajouté à 11h15.


► JOURNEE SPECIALE SUR LES ANTENNES DE RFI

Parallèlement à cette journée du souvenir,  RFI procèdera ce lundi à la remise de la deuxième Bourse Ghislaine Dupont et Claude Verlon. Cette bourse créée l’an dernier a vocation à récompenser, chaque 2 novembre, un(e) jeune journaliste radio et un(e) jeune technicien(ne) de reportage francophone originaire d’Afrique ou de l’océan Indien. Après avoir été remise au Mali l’an dernier, la Bourse Ghislaine Dupont et Claude Verlon se déroule cette année à Madagascar.

A Antananarivo, Cécile Mégie, Directrice de RFI, et une délégation du groupe France Médias Monde, accompagnés des partenaires de l’école de journalisme de Sciences Po, de l’INA et de l’ORTM (Office de Radio Télévision Publiques de Madagascar), transmettront ainsi de nouveau à une jeune génération de professionnels les valeurs du journalisme que Ghislaine et Claude défendaient l’un comme l’autre au quotidien, sur le terrain comme dans la rédaction de RFI.

La mémoire de Ghislaine et Claude sera honorée sur l’antenne de RFI au cours de cette journée spéciale pour la fin de l’impunité des crimes commis contre les journalistes à travers des reportages et des entretiens. Un point sur l’enquête et un compte-rendu de la conférence de presse de l’Association des Amis de Ghislaine Dupont et Claude Verlon seront également effectués durant les sessions d’information.

Voici les rendez-vous qui ont été programmés à l’antenne (les horaires sont en TU + 1) :

  • A 6h15 et 8h15 Interview de Christophe Deloire, secrétaire général de Reporters sans frontières, réalisée par Stéphane Lagarde.
  • A 7h25 « Appel à correspondant » avec la correspondante de RFI à Manille Marianne Dardard. Les Philippines où 58 personnes, dont 32 journalistes, ont été tuées lors d’un attentat le 23 novembre 2009, crime toujours impuni et qui a été à l’origine de la création par l’ONU de la Journée internationale pour la sécurité des journalistes.
  • A 7h50 « L’Invité du matin » Frédéric Rivière reçoit Pouria Amirshahi, député des Français de l’étranger (Afrique de l’Ouest et Maghreb), membre de la Commission des Affaires étrangères et secrétaire national du PS aux droits de l’homme.
  • A 9h40 « Appels sur l’actualité » « Liberté de la presse, conditions de travail des journalistes ». Juan Gomez fait réagir en direct les auditeurs sur la situation dans leur pays.
  • A 20h10 « Décryptage » Présenté par Nathalie Amar « Crimes contre les journalistes : pourquoi l’impunité ? » Avec Ernest Sagaga, responsable sécurité et droits de l’homme à la Fédération internationale des journalistes (en duplex de Bruxelles).
  • A 20h40  « Le Débat du jour » Présenté par François Bernard « La situation peut-elle s’apaiser au Nord-Mali ? ». Avec : Yvan Guichaoua, enseignant-chercheur à l’université Brussels School of International Studies et spécialiste du Sahel et des conflits armés (en duplex de Bruxelles) et Florent Geel, directeur Afrique de la Fédération internationale des ligues des droits de l’homme.

 

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