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    Moyen-Orient

    Syrie: début de la bataille pour reprendre Raqqa des mains du groupe EI

    media Des membres des Forces démocratiques syriennes (FDS) au nord de Raqqa, en Syrie, le 6 juin 2017. AFP/Delil Souleiman

    Soutenus par les Etats-Unis, des combattants arabes et kurdes sont entrés ce 6 juin au matin dans la ville de Raqqa, en Syrie, bastion de l'organisation Etat islamique (EI) que la coalition tente de reprendre depuis des mois.

    Les Forces démocratiques syriennes (FDS) ont annoncé ce 6 juin être entrées dans Raqqa par l'est, dans le quartier de Mechleb. Les combattants kurdo-arabes sont partis de leurs positions, situées trois kilomètres plus loin. Le groupe Etat islamique avait évacué les habitants de ce faubourg il y a quelques jours, et n’a opposé qu’une faible résistance, rapporte notre correspondant à Beyrouth, Paul Khalifeh.

    L’offensive contre Raqqa est menée à partir de trois axes, à l’est et à l’ouest de la ville. Selon des sources syriennes, au moins 15 000 combattants kurdes et arabes participent à l’assaut. Ils sont soutenus par des centaines de conseillers et de soldats des forces spéciales américaines et disposent d’armes lourdes et de véhicules blindés, fournis par les Etats-Unis. Cet armement leur assure une forte puissance de feu, en plus de l’appui aérien, fourni par les avions de la coalition internationale.

    Face à eux, le groupe Etat islamique disposerait de 3 000 à 5 000 combattants, selon des sources syriennes indépendantes. Le peu de résistance qu’ils ont opposé à l’est de Raqqa montre que les jihadistes ont établi leurs principales lignes de défense à l’intérieur de la ville.

    Bataille « longue et difficile »

    L'offensive pour reprendre Raqqa a démarré il y a sept mois. Les FSD progressent lentement pour reprendre du territoire à l'ennemi. La ville est symbolique : il s'agit de la capitale autoproclamée de l'Etat islamique, d'où les jihadistes préparent des attentats, notamment en Occident.

    « L'assaut sur Raqqa assènera un coup décisif à l'EI », a déclaré le commandant américain de la coalition internationale, Steve Townsend, qui a cependant prévenu que la bataille serait « longue et difficile ».

    Les jihadistes vont certainement résister. Les civils, dont le nombre est difficile à évaluer, risquent de payer le prix fort de cette offensive. Une vingtaine d'entre eux, qui tentaient de fuir Raqqa, ont été tués lundi dans un raid attribué à la coalition.

    Un appel à « épargner les civils et cesser les tirs aléatoires »

    Un militant de l'opposition syrienne, contacté dans la région de Raqqa, décrit une « situation catastrophique » dans la ville.  « Depuis trois jours il y a des tirs d’obus et d’artilleries, raconte Sohaïb. Je ne sais pas si ces tirs visent des cibles précises... Je crois que ce sont des tirs aléatoires. Il y a eu des morts parmi les civils. »

    Ce militant de l'opposition s'inquiète du sort des habitants et des déplacés. « Il faut savoir qu’à Raqqa, en plus des habitants il y a au moins 100 000 déplacés. Et tous subissent les tirs d’artillerie, les tirs d’obus et aussi les frappes aériennes de la coalition internationale. Je lance un appel : il faut épargner les civils et cesser les tirs aléatoires. »   

    3 000 hommes c’est à la fois insuffisant pour reprendre la ville et pour pouvoir la contrôler et consolider la victoire plus tard. On peut parier sur des renforts d’autres groupes, voire de la coalition elle-même, une fois la bataille commencée…
    Hasni Abidi directeur du Centre d'études et de recherche sur le monde arabe et méditerranéen 07/06/2017 - par Sami Boukhelifa Écouter

    Située en bordure du fleuve Euphrate, Raqqa est une ville syrienne à majorité sunnite. Début 2013, la localité tombe aux mains de groupes rebelles qui luttent contre le régime de Bachar el-Assad.

    Quelques mois plus tard, une organisation jihadiste radicale prend le contrôle de Raqqa et en chasse les autres formations rebelles. La ville est alors dominée par le groupe Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL) dont les initiales en arabe forment le nom « Daech ».

    Les jihadistes progressent en Syrie puis en Irak, jusqu'à Mossoul, où en juin 2014, le chef du groupe proclame un « califat » défiant les frontières nationales. Le groupe se fait désormais appeler « Etat islamique ».

    Raqqa devient sa capitale syrienne autoproclamée : décapitations, crucifixions et autres exécutions publiques s'y déroulent. La population, estimée à 300 000 habitants, vit sous le joug de jihadistes venus du monde entier et qui se servent de ce bastion pour préparer des attentats et diffuser leur propagande.

    Depuis deux ans et demi, la coalition internationale commandée par les Etats-Unis mène des frappes contre des cibles jihadistes dans la ville. Désormais, la bataille de Raqqa se déroule aussi au sol.

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