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Futebol

CAN 2019: Nigéria, as águias adormecidas

Odion Ighalo, avançado da Nigéria.
Odion Ighalo, avançado da Nigéria. Ben STANSALL / AFP

A Nigéria, um dos grandes favoritos à conquista do título neste CAN, entram em campo neste sábado 22 de Junho frente ao Burundi, em Alexandria, nesta prova que decorre no Egipto.

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Desde 2013 que os nigerianos não arrecadaram o troféu de Campeão Africano de futebol. Uma eternidade para esta Nação que já venceu três vezes o CAN.

No entanto as águias estão de regresso aos palcos africanos após não se terem apurado para a Guiné-Equatorial em 2015 e no Gabão em 2017. Esta competição poderá coincidir com o acordar das águias adormecidas.

Recorde-se que entre 1976, na Etiópia, até 2013 na Africa do Sul, os nigerianos obtiveram um currículo invejável: três triunfos - 1980 na Nigéria, 1992 no Senegal e 2013 na África do Sul -, quatro medalhas de prata, e sete medalhas de bronze. O que significa que esta Nação do futebol alcançou 14 vezes o pódio em 20 participações consecutivas.

A Nigéria vai defrontar o Burundi, que participa pela primeira vez no Campeonato Africano das Nações. De referir ainda que o jogador nigeriano, Samuel Kalu, que joga nos franceses do Bordéus, sofreu uma paragem cardíaca e teve de ser transportado de urgência para um hospital de Alexandria, na sexta-feira 21 de Junho, 24h apenas antes do primeiro jogo da Selecção nigeriana. Segundo a Federação, a situação clínica de Samuel Kalu está estável.

No outro encontro no Grupo B, também em Alexandria, a Guiné vai medir forças com Madagáscar, que também se vai estrear no CAN.

Dois estreantes num grupo que é aberta, mas no qual a Nigéria parece favorita.

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