GRILLE DES PROGRAMMES
Monde
Afrique
Samedi 9 Novembre
Dimanche 10 Novembre
Lundi 11 Novembre
Mardi 12 Novembre
Aujourd'hui
Jeudi 14 Novembre
Vendredi 15 Novembre
    Pour profiter pleinement des contenus multimédias, vous devez avoir le plugin Flash installé dans votre navigateur. Pour pouvoir vous connecter, vous devez activer les cookies dans les paramètres de votre navigateur. Pour une navigation optimale, le site de RFI est compatible avec les navigateurs suivants : Internet Explorer 8 et +, Firefox 10 et +, Safari 3 et +, Chrome 17 et + etc.
    Dernières infos
    • Washington demande à ses citoyens de ne plus se rendre en Bolivie
    • Bolivie: le bilan des violences post-électorales revu à sept morts (parquet général)
    Science

    Le robot «Curiosity» en approche de la planète Mars

    media Le robot Curiosity, le premier «vrai» laboratoire envoyé sur Mars, aura pour objectif principal de déterminer si la vie a pu exister sur cette planète. Nasa

    Le robot Curiosity devrait se poser sur Mars dans la nuit du dimanche 5 au lundi 6 août, une planète que ce véhicule va explorer sous toutes ses coutures pendant deux ans. A la Nasa, tout le monde retient son souffle, car cette exceptionnelle mission de deux milliards et demi de dollars implique d'abord quelques périlleuses acrobaties dans l'atmosphère raréfiée de Mars.

    Il aura fallu investir plus de deux milliards et demi de dollars pour lancer cette mission extrêmement ambitieuse, à savoir envoyer sur la Planète rouge un véritable laboratoire sur roue de 900 kg, qui va multiplier les analyses du terrain martien pour répondre à cette question : y a-t-il une trace de vie passée ou présente sur cette planète ?

    Mais tout ce programme est suspendu à la réussite de l’atterrissage, la partie la plus complexe de cette mission. Le défi est très important : il s’agit de poser la sonde sur la planète avec une précision de 20 m au sol.
    Pour cela, Curiosity freinera lorsqu’elle sera parvenue à 220 km d’altitude, ensuite un parachute de plus de 20 m d’envergure se déploiera. Enfin, parvenue à 21 m au dessus du sol, une sorte de grue équipée de réacteur descendra prudemment le Robot.
    C’est la première fois qu’un système aussi complexe est utilisé au cours de la conquête spatiale, et la ce n’est pas gagné d’avance selon Charles Frankel géologue spécialiste des planètes: « C’est très risqué parce que la sonde est très lourde, cette automobile fait près d’une tonne, c’est presqu’un 4x4 qui se pose sur Mars ! Donc on ne peut plus avoir recours à des formules simples d’atterrissage comme par exemple le laisser tomber à toute vitesse dans des airbags comme on avait fait pour des petites sondes légères précédemment.

    « Ca ne marche plus pour un gros objet, continue M. Frankel, Il faut d’autres méthodes et en particulier là, il faut avoir recours à des rétrofusées. C’est très compliqué parce qu’on arrive à 5km/sec dans l’atmosphère martienne. Même l’utilisation de parachute ne suffit pas parce que l’atmosphère est tellement ténue que même un gros parachute ne freine pas suffisamment. Il faut mettre des rétrofusées. C’est un système complètement fou qui est utilisé pour la première fois : les rétrofusées qui freinent la sonde sont situées dans une coupole au-dessus de la sonde qui, telle une araignée, va la faire descendre sur des fils, un peu comme un hélicoptère-grue qui fait descendre une charge sous l’hélico. C’est complètement fou ! Et tout ca est automatique ». Si elle est réussie, l’aventure martienne pourra véritablement commencer !
     

    Sur le même sujet
    Commentaires

    Republier ce contenu

    X

    Vous êtes libres de republier gratuitement cet article sur votre site internet. Nous vous demandons de suivre ces Règles de base

    Le Partenaire s'engage à ne pas porter atteinte au droit moral des journalistes. A ce titre, le Contenu devra être reproduit et représenté par le Partenaire tel qu'il a été mis à disposition par RFI, sans modifications, coupures, ajouts, incrustations, altérations, réductions ou insertions

    Ajoutez cet article à votre site Web en copiant le code ci-dessous.

    Republier ce contenu

    X

    Vous êtes libres de republier gratuitement cet article sur votre site internet. Nous vous demandons de suivre ces Règles de base

    Le Partenaire s'engage à ne pas porter atteinte au droit moral des journalistes. A ce titre, le Contenu devra être reproduit et représenté par le Partenaire tel qu'il a été mis à disposition par RFI, sans modifications, coupures, ajouts, incrustations, altérations, réductions ou insertions

    Ajoutez cet article à votre site Web en copiant le code ci-dessous.

     
    Désolé mais le délai de connexion imparti à l'opération est dépassé.