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    Science

    Découverte d'une dent géante de cachalot vieille de 5 millions d'années

    media Retrouvée en Australie, cette dent de cachalot mesure plus de 30 centimètres et serait vieille de cinq millions d’années. AFP/STR/Museum Victoria

    Une énorme dent de cachalot datant de cinq millions d'années a été retrouvée sur une plage australienne près de Melbourne. Elle représente le premier témoignage de la présence de cette espèce éteinte en dehors des Amériques.

    C'est une première, mais pas une découverte fondamentale ! Mesurant plus de 30 centimètres, la dent viendrait d’un cachalot d’une taille de 18 mètres de long et pesant près de 40 tonnes.

    Le mammifère est apparenté au Léviathan Melvillei du Pérou. Et jusqu'à présent, tous les fossiles de cet animal avaient été retrouvés sur les côtes ouest d'Amérique du Nord et d'Amérique du Sud, mais jamais sur une côte Australienne.

    → A (RE)LIRE : Léviathan Melvillei, le cachalot géant du Miocène découvert au Pérou

    « On est dans les tailles de Léviathan du Pérou, ce qui ne veut pas dire que ce soit Léviathan. A sept millions d’années, ce n’est sûrement pas la même espèce, probablement pas le même genre. C’est une lignée de grand cachalot géant, c’est ça qui est intéressant », confirme Christian de Muizon, paléontologue au Muséum d'histoire naturelle à Paris.

    La dent est plus grande que celles des cachalots modernes. A la différence des cétacés d'aujourd'hui qui se nourrissent de calamars et de poissons, leurs cousins disparus chassaient des animaux beaucoup plus grands y compris d’autres cétacés.

    C'est un passionné qui a fait l’a trouvée, il en a ensuite fait don au Muséum Victoria de Melbourne.

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