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    Science

    Une étude lève le mystère sur l'arrivée de la peste en Europe

    media Vue de la bactérie Yersinia pestis avec un grossissement de 200 en fluorescence. Cette bactérie portée par les puces est responsable des différentes manifestations de la peste. © CDC/Larry Stauffer/Wikipédia

    Elle a tué plus de 30 millions de personnes en Europe, en particulier au XIVe siècle. La peste est l'une des maladies les plus dévastatrices de notre histoire moderne. Mais jusqu'à présent, on ne savait pas comment la bactérie mortelle s'était introduite sur le sol européen. Une étude publiée ce mercredi 22 novembre dans la revue scientifique Current Biology apporte des éléments de réponse. La peste serait arrivée avec des nomades venus de l'Est.

    Yersinia Pestis est une grande voyageuse ! Cette bactérie à l'origine de la peste serait apparue dans les steppes eurasiennes, aujourd'hui devenues la Mongolie ou le Kazakhstan. Puis, il y a environ 4 800 ans, des nomades partis à la conquête de l'ouest du continent auraient emmené avec eux la bactérie mortelle.

    Ironie du sort, c'est peut-être même pour fuir les premières épidémies de peste qui touchaient l'Eurasie que les hommes du Néolithique auraient quitté cette région. En voulant échapper à l'épidémie, ils l'auraient en fait propagée.

    Avec l'aide des hommes, Yersinia Pestis franchit sans encombre montagnes, mers et déserts et arrive en Europe. 1 700 ans avant notre ère. C'est là qu'elle se développera, pendant des centaines d'années, pour devenir de plus en plus virulente.

    Pour en arriver à de telles conclusions, les chercheurs ont analysé plus de 500 dents et ossements de nomades retrouvés en Allemagne, Russie ou encore en Croatie. Sur les restes de six individus, les scientifiques ont trouvé l'ADN complet de la bactérie. Reste à savoir si la peste est entrée en Europe à de multiples reprises ou en une seule fois à la fin du Néolithique.

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