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    Mort de Bruce McCandless II, premier astronaute à sortir librement dans l'espace

    media L'astronaute de la Nasa Bruce McCandless II, lors de sa première sortie sans attache dans l'espace, le 7 février 1984. HO / NASA / AFP

    L'astronaute Bruce McCandless II est mort, jeudi 21 décembre en Californie, à l'âge de 80 ans, a annoncé la Nasa ce vendredi. Il était la première personne à avoir effectué une sortie dans l'espace sans attache.

    Bruce McCandless II était entré dans l'histoire le 7 février 1984. Il avait quitté le vaisseau Challenger, survolant la Terre, sans y rester relié par un quelconque cordon.

    Sa photo avait alors fait le tour du monde  : l'astronaute américain, vêtu d'une combinaison blanche, flottant dans l'immensité de l'espace, le globe terrestre en arrière-plan. Il se déplaçait dans le vide grâce à un scaphandre équipé de propulseurs.

    Cette image a certainement inspiré plusieurs générations d'astronautes en herbe. Encore tout récemment, Bruce McCandless II faisait rêver des écoliers à Toulouse, où il avait participé, en octobre dernier, au 30e congrès mondial des astronautes.

    « Le vaisseau spatial Terre »

    L'octogénaire avait alors répondu aux questions des enfants. A-t-il eu peur en flottant ainsi, seul dans l'espace  ? « Il n'y avait aucune chance que je me perde dans l'espace », avait-il répondu, rappelant qu'il avait testé le matériel et ses 24 propulseurs pendant 300 heures.

    Pour lui, le côté le plus extraordinaire de cette sortie dans l'espace était la vision de la Terre à travers mon casque. « On ne voit pas les pays, les frontières, avait décrit l'astronaute. On voit les humains, le vaisseau spatial Terre »

    Recruté en 1966 par l'agence spatiale américaine, il avait également participé au déploiement du télescope Hubble en 1990.

    (Avec AFP)

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