GRILLE DES PROGRAMMES
Monde
Afrique
Vendredi 11 Octobre
Samedi 12 Octobre
Dimanche 13 Octobre
Lundi 14 Octobre
Aujourd'hui
Mercredi 16 Octobre
Jeudi 17 Octobre
    Pour profiter pleinement des contenus multimédias, vous devez avoir le plugin Flash installé dans votre navigateur. Pour pouvoir vous connecter, vous devez activer les cookies dans les paramètres de votre navigateur. Pour une navigation optimale, le site de RFI est compatible avec les navigateurs suivants : Internet Explorer 8 et +, Firefox 10 et +, Safari 3 et +, Chrome 17 et + etc.
    Dernières infos
    Hebdo

    Terres rares: quel est ce nouvel or noir?

    media Un gisement de terre rare dans la province du Jiangxi. REUTERS/STRINGER

    La Chine, premier producteur mondial de terres rares, indispensables dans le secteur de la haute technologie, a menacé ce mercredi 29 mai de limiter les exportations de ces minerais vers les États-Unis, sur fond de guerre commerciale entre les deux pays. De quoi parle-t-on exactement ? Éclairage.

    ►  Que sont les terres rares  ?

    Les terres rares désignent un ensemble de 17 éléments métalliques  : le scandium, l'yttrium, et 15 autres éléments chimiques dits lanthanides. Ce sont pour la plupart des métaux malléables, d’aspect argenté.

    L'armateur suédois Carl Axel Arrhenius est le premier à découvrir une terre rare dans une carrière, près de Stockholm, en 1787. Ce n’est cependant qu’à partir des années 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale, que sont mises au point des techniques d’extraction en grande quantité.

    ►  À quoi servent-elles  ?

    Du fait de leurs propriétés, les terres rares sont indispensables dans la haute technologie et les nouvelles industries vertes. Ces métaux sont ainsi parfois désignés comme le «  pétrole  » du XXIe siècle.

    Les terres rares sont ainsi présentes dans de nombreux objets  : panneaux photovoltaïques, batteries rechargeables, smartphones, tablettes, éoliennes, écrans plats, etc.

    Elles sont aussi utilisées pour la radiographie médicale. Enfin, l’industrie de la défense en a recourt pour des systèmes comme les radars, les sonars ou encore les missiles.

    ►  Ces éléments sont-ils vraiment rares  ?

    Contrairement à ce que leur nom indique, ces métaux ne sont pas rares, et sont beaucoup plus présents dans la croûte terrestre que l’or ou l'argent. Certains, comme le cérium, sont par exemple autant répandus que le cuivre.

    La notion de rareté renvoie en réalité au fait que les quantités disponibles sont faibles par rapport à la demande croissante dans les industries de pointe et donc au poids économique de ces éléments, considérés comme des métaux « stratégiques  »

    ►  Quels sont les principaux pays producteurs de terres rares  ?

    «  Le Moyen-Orient a du pétrole, la Chine a des terres rares  », déclarait, en 1992, Deng Xiaoping (numéro un de la République populaire de Chine entre 1978 à 1992). Un constat confirmé par la demande croissante et le quasi-monopole de Pékin sur ces métaux stratégiques.

    Loin derrière la Chine, premier producteur mondial de terres rares (120 000 tonnes soit 70% de la production mondiale), se trouvent l'Australie (20 000 tonnes) et les États-Unis (15 000 tonnes).

    Le pays de l'Oncle Sam dépend ainsi à près de 80% des importations chinoises. Dans un contexte de tensions commerciales entre les deux pays, les terres rares consituent donc un excellent moyen de pression pour la Chine.

    A lire aussi: Face aux sanctions de Donald Trump, Huawei dégaine à nouveau l’arme juridique

     

    Sur le même sujet
    Commentaires

    Republier ce contenu

    X

    Vous êtes libres de republier gratuitement cet article sur votre site internet. Nous vous demandons de suivre ces Règles de base

    Le Partenaire s'engage à ne pas porter atteinte au droit moral des journalistes. A ce titre, le Contenu devra être reproduit et représenté par le Partenaire tel qu'il a été mis à disposition par RFI, sans modifications, coupures, ajouts, incrustations, altérations, réductions ou insertions

    Ajoutez cet article à votre site Web en copiant le code ci-dessous.

    Republier ce contenu

    X

    Vous êtes libres de republier gratuitement cet article sur votre site internet. Nous vous demandons de suivre ces Règles de base

    Le Partenaire s'engage à ne pas porter atteinte au droit moral des journalistes. A ce titre, le Contenu devra être reproduit et représenté par le Partenaire tel qu'il a été mis à disposition par RFI, sans modifications, coupures, ajouts, incrustations, altérations, réductions ou insertions

    Ajoutez cet article à votre site Web en copiant le code ci-dessous.

     
    Désolé mais le délai de connexion imparti à l'opération est dépassé.