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    Roland-Garros: Serena Williams veut reconquérir la terre

    media Serena Williams au revers, à Key Biscaine Serena Williams lors du tournoi de Key Biscaine, le 26 mars 2013 REUTERS/Joe Skipper

    A quelques jours du plus beau tournoi de tennis du Grand Chelem, l’Américaine Serena Williams, numéro 1 mondiale, fait figure d’épouvantail. Auteure d'une saison quasi parfaite en ce début 2013, elle reste sur une série de 24 matches sans défaites, toutes surfaces confondues. Cependant, le jeu tonique et puissant de l’Américaine a souvent peiné sur la terre battue de Roland-Garros, hormis son unique victoire en 2002.

    Serena Williams arrive à Roland-Garros avec de sérieux arguments. Depuis sa défaite surprise au tout premier tour de l’édition 2012 face à Virginie Razzano (classée 111e), jusqu’à la veille d’attaquer le Tournoi parisien, les statistiques de la joueuse américaine sont éloquentes : 67 victoires en 70 matches, soit un taux de 96% de victoires.

    Une domination sans partage

    Mieux encore, sur les 13 derniers tournois disputés, elle en a remporté 10, dont Wimbledon et l’US Open, deux du Grand Chelem. Insatiable, Serena Williams enlève aussi la médaille d’or aux Jeux olympiques de Londres, en battant en finale la Russe Maria Sharapova (6-0, 6-1). Il n’est donc pas étonnant que la numéro 1 mondiale au classement WTA fasse figure d’archi-favorite, avant même la publication du tableau final du «Roland», prévue le samedi 24 mai prochain.

    Les terres poussiéreuses du tournoi de Rome (13-19 mai), dont elle est sortie victorieuse en battant la Biélorusse Viktoria Azarenka en finale (6-3, 6-3), ont pris des allures de répétition générale avant le début d’exercice de la Porte d’Auteuil.

    Des progrès flagrants sur terre battue

    Pourtant, la terre battue n’est pas la surface de prédilection de la cadette des sœurs Williams. Depuis le début de sa carrière professionnelle en 1995, Serena n’a remporté que sept tournois sur cette surface, alors qu’elle recense 41 tournois victorieux à son actif. Roland-Garros reste une épreuve difficile pour Serena Williams, seul trophée du Grand Chelem qu’elle n’a soulevé qu’une fois (2002). Mais cette année semble être la bonne pour l’Américaine, entrainée par le Français Patrick Mouratoglou. Plusieurs indicateurs le prouvent.

    Depuis février, Serena Williams bûche ses coups de raquettes sur la terre. Charleston, Madrid puis Rome, trois tournois sur terre battue, ne lui ont pas échappé. A chaque fois, l’Américaine a su trouver la solution pour emporter la mise et arrive pleine de convictions à Paris. «Elle joue infiniment mieux qu’il y a un an, elle est plus affûtée physiquement», prévient son coach Patrick Mouratoglou. Serena Williams vient d’enchaîner 15 victoires d’affilée sur terre battue, série en cours. Et elle pourrait prolonger cette série durant toute la quinzaine du tournoi français.

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