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    Sports

    Coupe du monde 2018: l’équipe de France joue gros en Bulgarie

    media Le Français Moussa Sissoko face à la Bulgarie, le 7 octobre 2016. FRANCK FIFE / AFP

    L’équipe de France va affronter celle de Bulgarie, ce 7 octobre 2017, en éliminatoires pour la Coupe du monde 2018 de football. Les Français ont tout intérêt à gagner s’ils veulent rester à la première place du groupe A et se qualifier ainsi directement pour la phase finale du tournoi, en Russie.

    Ne leur parlez pas du match face à la Bulgarie de 1993. La victoire 2-1 des Bulgares à Paris avait certes privé la France d’une participation à la Coupe du monde 1994, à la dernière minute du dernier match des éliminatoires, alors que la qualification semblait acquise. Mais la plupart des footballeurs d’aujourd’hui n’avaient pas vu le jour ou étaient trop jeunes pour se souvenir de cette défaite traumatisante pour le sport français.

    « Il y en a qui peuvent croire aux fantômes (du passé), il y a eu cette histoire mais c'était un autre contexte », a ainsi relativisé l’actuel sélectionneur des « Bleus », Didier Deschamps, présent sur la pelouse le 17 novembre 1993, en tant que joueur. « Il n'y a pas de fantôme dans mon esprit à moi », a ainsi confirmé en conférence de presse l’attaquant Kylian Mbappé, né en 1998.

    Un statut à défendre

    Ce 7 octobre 2017, la sélection tricolore défie à nouveau son homologue d’Europe orientale. Mais, de fait, de l’eau a coulé sous les ponts. L’équipe de France de football a remporté la Coupe du monde 1998, puis disputé – avec une réussite très inégale – les quatre éditions suivantes.

    De son côté, le football bulgare n’a cessé de décliner, même si les « Lions » se sont montrés intraitables à domicile (5 victoires en compétitions officielles) depuis septembre 2015 et une défaite 1-0 face à la Norvège.

    Difficile donc d’imaginer les Français, qui n'ont plus raté de phase finale depuis ce Mondial 1994, manquer celle en Russie. « Tout le groupe est persuadé qu'on va y aller, a assuré Mbappé avant cette rencontre cruciale du groupe A. Ça ne m'a traversé l'esprit à aucun moment, le fait de regarder la Coupe du monde à la télé ».

    Gagner pour rester premiers au classement

    S’ils veulent rester premiers avant d’affronter la Biélorussie, le 10 octobre à Saint-Denis, les « Bleus » ont tout intérêt à gagner ce samedi soir. En cas d’échec, les Suédois (qui accueillent les Luxembourgeois) pourraient en effet reprendre la tête du groupe A. Ils forceraient alors les « Bleus », en tant que deuxièmes au classement, à disputer de périlleux barrages en novembre.

    L’équipe de France en était passée par ce système de matches aller/retour, pour le Mondial 2010 (face à l’Irlande) et le Mondial 2014 (face à l’Ukraine). Et ses qualifications en Afrique du Sud et au Brésil n'en avaient été que plus laborieuses.

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