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    Sports

    Décès de Cyrille Regis, l'un des premiers footballeurs noirs en Angleterre

    media Cyrille Regis, légende du football anglais et pionnier des joueurs noirs en Angleterre, est décédé à l'âge de 59 ans. Steven Paston/Reuters

    Cyrille Regis, ancien attaquant de l'équipe d'Angleterre, est décédé à l'âge de 59 ans. L'Association des footballeurs professionnels anglais a annoncé sa disparition ce 15 janvier. Regis, joueur de West Bromwich Albion et de Coventry City notamment, était un symbole dans les années 1970, à une époque marquée par le racisme dans le football anglais. Le trio qu'il formait avec Laurie Cunningham et Brendan Batson est entré dans l'histoire de ce sport.

    Le football anglais est en deuil. L'Association des footballeurs professionnels (PFA) a annoncé, ce lundi 15 janvier, le décès de Cyrille Regis à l'âge de 59 ans. L'ancien attaquant, qui a porté le maillot de l'équipe nationale d'Angleterre à cinq reprises entre 1982 et 1987, était l'un des premiers joueurs noirs à évoluer parmi les professionnels dans le championnat national dans les années 1970, à une époque marquée par le hooliganisme et le racisme.

    Batson-Cunningham-Regis, un trio pour l'histoire

    Avec Laurie Cunningham (1956-1989) et Brendan Batson, il formait à West Bromwich Albion un trio surnommé « The Three Degrees », en référence à un groupe populaire de chanteuses afro-américaines. Regis et ses coéquipiers ont eu un rôle important dans la lutte contre les discriminations dans le football anglais dans les années 1970 et 1980. Eux-mêmes ont été confrontés au fléau du racisme, mais leur présence et leurs performances ont contribué à faire évoluer les mentalités et à ce que davantage de joueurs noirs évoluent chez les pros.

    Durant sa carrière, Cyrille Regis a brillé à West Brom, où il a marqué 112 buts en 297 matches entre 1977 et 1984. Il joua aussi longtemps à Coventry City, puis à Aston Villa, Wolverhampton, Wycombe et Chester. Sa carrière et son parcours lui ont valu d'être nommé Membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE) en 2008.

    « Il a aidé à ouvrir la voie aux footballeurs noirs dans ce pays »

    Adrian Chiles, journaliste et grand connaisseur du club de West Brom, a réagi à l'annonce du décès de Cyrille Regis: « Ian Wright, issu d'une génération suivante de footballeurs noirs, disait 'nous sommes comme Malcolm X... mais Cyrille était semblable à Martin Luther King'. (...) Ils ont tant fait pour ce sport et pour la cause des footballeurs noirs. » Né en Guyane française le 9 février 1958, l'ancien buteur était arrivé à Londres avec sa famille à l'âge de 5 ans.

    Plusieurs ex-joueurs lui ont rendu hommage sur les réseaux sociaux. Pour Gary Lineker, Cyrille Regis était « un formidable attaquant et un homme brave dont l'héritage va au-delà du foot ». « Il a aidé à ouvrir la voie aux footballeurs noirs dans ce pays », ajoute-t-il. Rio Ferdinand salue « un grand homme » qui « a contribué à bâtir les fondations pour d'autres ». « Nous ne l'oublierons pas », poursuit l'ancien défenseur. Andy Cole se dit « dévasté »: « Mon héros, mon pionnier, l'homme qui m'a donné envie de jouer au football est mort. »

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