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要聞解說

跨太平洋自由貿易談判使中國面對壓力

音頻 06:06

亞太經合組織21國領導人峰會開幕之際,該組織中9個成員國就旨在建立自由貿易區的跨太平洋戰略經濟夥伴關係協定的談判取得了進展,但作為當今世界第二大經濟體、同時也是亞太經合組織成員的中國不僅游離於門外,而且在領導人峰會開幕之際,再次被美國總統批評沒有遵守貿易關係中的對等原則。如果說建立自由貿易區是全球經濟不振背景下的必要選擇的話,亞太地區的大國博弈也不言而喻。

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應該說,亞太經合組織領導人峰會尚未開幕,有其中10個成員國參加的當今世界最大自由貿易區計畫就已經先聲奪人,吸引了國際輿論的特別關注。澳大利亞、汶萊、智利、美國、馬來西亞、新西蘭、秘魯、新加坡、越南等九國貿易部長周六會晤,為建立這個跨太平洋自由貿易協定製定出框架。一個覆蓋近五億消費者、佔全球國民生產總值近35%的世界最大自由貿易區已呼之欲出。根據會議東道主國美國總統奧巴馬宣布的消息,有關各國將在2012年為協定製定出法律框架,相關談判自今年12初即可能牽動,以便在成員國間取消關稅,及其他貿易壁壘,促進相互間投資。協定將努力推動成員國間在尖端技術產品、特別是數字技術以及包括可再生能源在內的綠色設備等產品領域的貿易。協定一旦生效,其規模將遠超過歐洲聯盟。

但值得注意的是,這項在夏威夷亞太經合組織領導人峰會之際取得的成果只涉及其中一半成員,包括中國在內的另外11個成員國目前均沒有參加談判。加拿大、墨西哥、菲律賓、韓國和巴布亞新幾內亞已有意加入談判,但作為當今世界第二大經濟體地中國目前並沒有表露出特別的興趣。日本政府在夏威夷會議開幕前夜終於決定要求加入談判,使這個由美國大力推動的自由貿易區協定有了更紮實、具體的意義,但自由貿易中的商業利益難以掩飾中美在亞太地區爭奪勢力影響的努力。

跨太平洋戰略經濟夥伴關係協定無疑是美國重返亞太戰略舞台的重要步驟。這項英文簡稱為TPP的協定原本並不是美國人首倡。2005年起,新加坡、新西蘭、智利和汶萊率先在APEC框架內,推動簽訂多邊自由貿易協定。但美國日漸意識到中國強勢崛起的亞太地區對其地緣政治戰略的影響,試圖重返亞洲,自2008年起,美國開始積極推動TPP計畫。澳洲、秘魯、越南、馬來西亞先後參與談判後,美國自2011年起,又努力推動日本和韓國加入。日本已經提出了進入談判的申請。日本亞太政經調研中心理事長蔡成平向英國《金融時報》中文網表示,日本一旦加入其中,這個目前覆蓋十個國家的自由貿易區就可能變成事實上的“美日自由貿易協定”,因為,美日兩國的GDP總量在協定成員國GDP總量中所佔比例高達91%。

對於日本來說,加入TPP自然可以避免被這個龐大的自由貿易區排斥在外,也可以藉此平衡中國在亞太地區不斷擴大的政治和經濟影響。對於美國來說,有日本參與的亞太自由貿易區則可以是他重返亞太舞台的堅實平台,藉以平衡近年來中國隨着經濟快速成長而在亞洲地區不斷擴大的政治影響。

中國對這個明顯由美國主導的跨太平洋自由貿易區倡議心存疑慮。隨着相關談判的推進,中國的處境也日益被動。夏威夷會議之際,中美兩國隔空交鋒。中國一方面指責協定關於自由貿易的框架標準、特別是關於社會措施以及環保要素的標準太高,發展中國家未必能很快滿足條件,另一方面,連日來借用官方媒體批評美國抗衡中國的意圖,淡化這個沒有中國參加的自由貿易區的意義,指責美國將自由貿易與人權掛鉤,向中國施加壓力。但在官方層面,中國商務部負責人俞建華周五表示,中國並沒有接到加入協定談判的邀請。如果接到邀請,定會認真研究。而美國方面代表則表示,加入協定談判並不存在邀請程序,應當由相關國家提出加入申請。中國國家主席胡錦濤周六則在與工商界領導人見面時發表講話,一方面肯定包括TPP協定在內的多邊自由貿易談判對於抵制貿易保護主義的重要性,另一方面強調,應當繼續多哈世界貿易多邊談判。而在總統競選壓力下的奧巴馬也提高了調門。在同一個與工商界領導人見面活動的講話中,奧巴馬指責中國破壞美國企業的知識產權,使美國企業因此失去技術革新帶來的產品優勢。他同時表示,美國不會面對缺乏對等原則的貿易關係袖手旁觀。

跨太平洋戰略經濟夥伴關係協定取得的進展無疑將對中國目前在亞洲地區享有的優勢產生影響。有分析人士預測,中國有可能進一步推進與亞洲國家的貿易夥伴關係,以平衡正在成行的跨太平洋自由貿易區。但游離於這個貿易區之外未必是最好的選擇。

 

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