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當今世界

研究顯示史上最致命流感由中國經加拿大傳播

音頻 05:14

1918年,殃及全球的西班牙流感令數千萬人死亡,比同期的一次世界大戰陣亡人數還多,肆虐的流感令一戰因兵源缺乏而提前結束,當時就有人懷疑是中國勞工把病毒帶到了歐洲,法國當代微生物學家哈努(Claude Hannoun)持相同的疑問。

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近日,加拿大紐芬蘭紀念大學教授、歷史學家馬克·漢弗萊斯(Mark Humphries)指西班牙流感不僅源於中國,而且還是通過加拿大傳播到歐洲及世界各地的。他在英美學術雜誌《歷史上的戰爭》一月號上撰文,曝光了英國和加拿大檔案館裡保存的中國勞工和看守士兵受感染的文獻記錄。

一年前,漢弗萊斯出版了頗具學術影響的新書《西班牙流感,最後的瘟疫》,該書聚焦西班牙流感和加拿大衛生政策之間的關係,詳細介紹了流感病毒如何通過加拿大太平洋鐵路,傳播到大西洋沿岸的過程。一戰期間,英國從中國招募青年勞工去歐洲戰場做替工,形成了一個龐大的中國勞工軍團(CLC),他們在經過加拿大時傳播了疾病,當時英國船隻把他們從亞洲運到溫哥華,再通過鐵路運送到大西洋畔的哈利法克斯,接着送往歐洲。

漢弗萊斯指1917年席捲中國的瘟疫,與1918年的西班牙流感癥狀相同:“確鑿的證據是,1917年的倖存者在第二年發現前一年的瘟疫又回來了,研究結果也證明西班牙流感就是1917年的中國瘟疫。”那麼歐洲為何要在爆發了瘟疫的中國招募勞工呢?漢弗萊斯的解釋是“歐洲戰場奇缺勞工”。

漢弗萊斯回憶說:1917年春天,英國外交部要求渥太華允許中國勞工通過加拿大自治領,並要求當時的羅伯特·伯頓政府具體安排交通工具,加拿大總理同意了,但問題並不簡單。當時中國移民在加拿大是個敏感問題,有人擔心中國人可能會在橫穿加拿大的途中逃跑。

為防止此類事情發生,由加拿大軍隊組成的特別看護隊被布置在鐵路沿線,被鐵絲網圍住的勞工營也駐紮了看護隊。橫穿加拿大的運輸工作極端保密,所有的媒體被噤聲。與此同時,“肺炎導致中國人空前規模地死亡”的報道出現在加拿大報紙上,但新聞審查卻使媒體對數萬名中國勞工正通過加拿大前往歐洲戰場閉口不提,況且其中很多人就來自中國疫區。

漢弗萊斯在接受訪問時說:“英國官員當然知道,無論這神秘的呼吸道系統疾病是什麼,生病的中國勞工都會把它帶出去,他們就這樣來到了加拿大,導致5萬名加拿大人死亡,1918至1920年,它令全球人口減少了3%。”

世界衛生組織估計目前全球每年有25萬到50萬人死於流感,但大多數是65歲以上的老年人,西班牙流感卻不同,死者大多是40歲以下的青壯年。漢弗萊斯指西班牙流感獨特的應變能力源於一種不尋常的遺傳組合,它破壞人體的免疫系統,抵抗能力越強的人越易受到致命的攻擊。

中國人帶來的流感很快就傳到美國和歐洲,更具毀滅性的第二波衝擊回到加拿大時,再度沿鐵路線回傳,幾天之內就由大西洋到了太平洋。當時,英國、法國、美國和德國的新聞審查為不影響戰場士氣都極力淡化疫情的嚴重性,只有西班牙媒體自由報道,大量曝光的病例令人誤以為那裡疫情特別嚴重,故將疫情冠以西班牙之名。

流感過後,籠罩在加拿大人心頭的陰影持續了數十年,漢弗萊斯認為“疫情發生時,加拿大隻是世界的一個新興角色,而世界是連接在一起的,加拿大是流感傳播過程的一個重要環節。”

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