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香港社會

同性戀配偶不獲法定福利 法庭裁定港府屬歧視 同志議員促修例

聯合國紐約總部附近的“Free Speech Bus”近景
聯合國紐約總部附近的“Free Speech Bus”近景 圖:Brendan McDermid/

在同性戀未曾合法化的香港,一名在新西蘭與同性戀人註冊結婚的香港高級入境事務主任,不滿公務員事務局以香港法律僅限異性婚姻而拒絕他申領配偶福利,於是提出司法複核,指當局違反《基本法》和《人權法》中人人平等的原則,高等法院28日頒下判詞,裁定公務員事務局拒絕提供福利屬歧視申請人性傾向,為方便港府有時間跟進裁決涉及的改變,有關命令9月才正式生效。

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裁決能否令香港各平權婚姻邁進一步,現時仍屬未知數。公務員事務局表示,研究判詞後再作跟進。反對同性戀的宗教組織明光社,其總幹事蔡志森對裁決感到"莫名其妙",認為法院不應越俎代庖,把其他地區對婚姻的定義"移植"來港,期望港府上訴;而建制派立法會議員周浩鼎亦認為,市民會憂慮判決是向承認同性婚姻行前一步,預料港府會考慮上訴。不過,本地同志團體就歡迎法院裁決,促港府跟進及修例;已"出櫃"的立法會議員陳志全指入稟者只是"半勝",期望港府儘快讓公務員同性伴侶可享有配偶福利。他續稱,明白立法承認同性婚姻會有巨大爭議,但港府不能坐視不理,假若本地同性戀人士要像案中事主般,到接受同性婚姻的外地註冊才可在港獲得承認,是非常荒謬的。

令香港面對修法壓力的入稟人梁鎮罡,2014年在新西蘭與戀人Scott Paul Adams,舉行婚禮及取得結婚證書,梁回港後致函公務員事務局,查詢是否須要更改婚姻狀況及能否獲得《公務員事務規例》中的醫療和牙科等配偶福利。局方指,《婚姻條例》下的婚姻,僅解釋為男女締結,故此他不能獲得福利。另外,梁欲與丈夫合並評稅,以取得已婚免稅額,但網上報稅系統阻止他輸入配偶為丈夫,稅局解釋,《稅務條例》只認可異性婚姻。

法官周家明作判時指出,公務員事務局拒絕梁申請配偶福利,看似是法律定義問題,但實質是間接歧視梁的性傾向,因為梁不能與同性伴侶合法結婚而遭受特別或嚴重的不利,這便構成間接歧視。法官沒有就同性婚姻合法化作出裁決,只是指出,問題根源在於任何人應否因性傾向而獲得差別待遇,但局方未有解決此問題,若局方向在外國合法註冊的同性配偶提供福利,或間接認可外國註冊的同性婚姻,其實沒任何不合法之處或本質上的錯誤。

至於對稅局的挑戰,法官指出,梁只爭議其同性婚姻是否符合《稅務條例》的定義,並無質疑相關定義有否違反《基本法》和《人權法》,而條例只接納異性婚姻,故此稅局並無錯誤解讀,駁回梁對稅務局的質疑。

大律師蔡騏認為,判詞探討福利問題時只稱涉及性傾向歧視,未觸及婚姻議題,而探討報稅問題時,更明言條例清楚列明婚姻是一男一女的結合;加上政府部門向港人提供福利時,大多列明何謂認可婚姻,相信判決不會有重大或深遠影響。

法庭雖已作出裁決,但修例則須經立法會通過,而終審法院曾在2013年作出裁決,指已完成變性手術的W有權與男友結婚,暫緩一年執行,但當局在修訂條例草案中,僅容許接受整項性別重置手術的跨性別人士享有婚姻權,泛民與建制各執一詞,結果草案遭否決。

 

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