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環境與發展

空氣污染 危害兒童智力發展

音頻 10:48
孕婦暴露在污染空氣中會導致嬰兒大腦發育障礙
孕婦暴露在污染空氣中會導致嬰兒大腦發育障礙 CC0 Pixabay/marcelodorileo

法國公立醫院系統近期研究組織研討會,關注空氣污染對人體健康危害程度,特別指出孕婦暴露在污染空氣中會導致嬰兒大腦發育障礙。另外,聯合國兒童基金會此前發布《空氣危害》調查報告,明確強調空氣污染是本世紀孩童健康的致命殺手。

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污染微粒損害兒童大腦

巴黎公立醫院系統(AP-HP)是歐洲最大的醫療網絡集團,於4月5日聯合巴黎市府共同組織研討會,關注空氣污染對人體危害程度。專家們指出,城市空氣污染高峰與兒科急診爆滿總是同時出現。研討會上引述最新研究報告指出,細微污染物(PM2.5)阻礙兒童大腦發育,即使符合監管標準的“輕微污染”也危害兒童健康。空氣污染讓肺癌,心血管和腦溢血等疾病發病率上升。

大家知道吸入受污染的空氣對健康不利,但是大家並不清楚具體的風險和危害。目前有不少科學論文指出空氣質量與肺癌、心臟病以及腦中風之間的聯繫。而且調查顯示,空氣污染造成全球每年550萬人死亡,其中僅印度和中國就達300萬人。另外,英國知名醫學期刊《柳葉刀》在4月發布的報告指出,空氣污染、水污染等問題在2015年奪走900萬條人命,全球每六人死亡就有一人的死因與污染有關,其中約650萬起死亡個案也就是92%發生在中低收入國家。

近期不同國際機構的研究機構調查,主要集中關注空氣污染危害與呼吸道和心腦血管疾病,而且這些歐洲研究報告結果也更加讓人擔憂。不同的報告揭示了空氣污染造成的鮮為人知的危險:孕婦暴露於空氣污染中導致兒童大腦發育障礙,即便輕微的微粒空氣污染也會造成不良後果。

今年三月發表在專業科研刊物《生物精神病學》(Biological Psychiatry)的一篇論文證明孕婦暴露在空氣污染,包括低污染環境與兒童大腦功能衰弱之間的聯繫。研究由西班牙巴塞羅納全球健康研究所與荷蘭鹿醫學中心合作完成。

有關專家們於2002-2006年間跟蹤了在荷蘭出生的783名兒童,收集的數據包括母親孕期生活環境的空氣污染指數,特別是PM2.5,就是空氣中污染顆粒≤2.5微米,以及收集主要來自汽車尾氣的二氧化氮污染。然後,他們通過磁共振成像觀測兒童在6歲到10歲之間的大腦發育情況,並對他們進行不同認知能力測試。

這項研究結果讓人擔憂。專家們在研究報告中寫道,孕婦暴露在最高水平微粒污染的環境中,隨後出生兒童的大腦多個區域的皮層為最薄。研究還證實,PM2.5微粒在每立方米空氣中每增加5微克,右腦半球中額葉皮層將薄化0.045毫米。

隨後,對孩子的認知能力測試驗證了相同的結論,就是母親懷孕期間遭受微粒污染越嚴重,隨後出生的孩童其測試出現的錯誤越多,研究人員還把這個現象稱之為“控制功能失調”,也就是專註並完成複雜任務的能力會有障礙。

同樣,PM2.5微粒在每立方米空氣中每增加5微克,兒童認知測試的錯誤數量會增加5%。

另外,“控制功能失調”與成癮行為、注意力缺陷以及多動症相關。

專家們的警告

參加撰寫研究報告的作者莫妮卡警告說:“早期觀察到兒童的這些腦發育和認知延遲可能產生重大的長期後果,包括有患心理疾病的風險增加,學習成績更差等後果。科學家們正對這些目前13-14歲的兒童進行跟蹤檢測,以確定這些由空氣污染引起的問題是否繼續存在。

法國國家健康與醫學研究院的環境流行病學家雷米,也是“早期暴露於污染物對健康影響”領域的專家,他認為這項研究提出了一個值得繼續進行的課題,也就是空氣污染與神經發育健康是個新興研究領域。相比空氣污染對呼吸或心血管系統的影響,其對神經發育影響的論據相對較少。目前,美國科學家們主要專註於汽車尾氣污染與自閉症直接的關係。

這篇發表在《生物精神病學》的論文同時證實,即使“符合標準”、污染顆粒含量極低,空氣污染依然會對健康產生影響,這的確最令人擔憂。

聯合國兒童基金會的警告

聯合國兒童基金於2017年12月初首度發表《空氣危害(Danger in the air)》調查報告書,就明確指出,空氣污染將是本世紀威脅孩童健康的致命殺手。該基金會會執行長雷克(Anthony Lake)已經發出警告指出,“空氣污染不只會妨礙嬰幼兒肺部的發育,也將對腦部產生永久性的損害,也等於是損害了他們的未來。

他強調,空氣污染對人體的危害是全面的,毒性極強的磁鐵礦微粒從鼻孔吸入後,會隨著血液循環流向全身,對孕婦來說,吸入有害的空氣不只會導致神經退化等疾病,甚至連胎兒都會受到影響;越來越多的調查顯示,空氣中的懸浮粒子將阻礙新生兒的大腦發育,進而影響孩子的智力。

 

聯合國兒童基金會政策專家芮斯(Nicholas Rees)更明白指出,嬰幼兒的腦部發育關鍵期約在出生後的1千天內,此時嬰幼兒的神經系統快速發展,以便讓他們長大後能隨心所欲的發揮身體各方面的機能;然而,空氣中的細微懸浮粒由於體積過小而難以被人體排出,因此一旦進入孩子的身體後,就會入侵腦血管壁,引發腦神經炎,阻礙孩子的神經發展,導致日後在口語表達能力、智商與記憶力上的嚴重不足,學習能力與潛能更是難以發揮。

聯合國基金會指出,全球有高達1700萬名嬰兒所居住的地方,其戶外空氣污染指數遠遠超過世界衛生組織建議量的6倍以上,這些嬰兒光是呼吸就有可能讓生命遭受威脅。

如何應對?

聯合國兒童基金會已經向世界各國領導人發出呼籲,要求世界各國採取緊急行動,改善空氣質量。同時,推出4個緊急步驟。第一,減少石化燃料的使用、發展再生能源,為減少空氣污染付出更多努力,讓兒童使用口罩。第二,增加兒童醫療設施,尤其針對鄉村地區為呼吸道疾病提供更多治療設備。第三,禁止在學校及兒童娛樂場所附近,興建排放污染物質的工廠及垃圾處理設施,同時要改善家用燃煤設備。

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