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經濟學人首席經濟師解答中美關稅戰到底誰得益

圖為中美貿易圖
圖為中美貿易圖 網絡照片

美國總統特朗普最近受到不少經濟學家的批評,確是一點不冤枉。這個星期美中雙方都宣布向對方增加關說,特朗普宣稱中國要為此負擔,美國因此進賬數以十億美元計的稅收,然而此說遭到經濟學家們的質疑。到底誰更有道理,經濟學人首席經濟師賽門·巴普特斯(Simon Baptist)對這個問題經過分析之後提出了一個答案:儘管各有道理,但最重要的就是視乎受影響的是什麼樣的貨品。

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對特朗普的說法,很多人都予以反駁,認為新增的關稅,最終只會由美國消費者負擔。巴普特斯認為雙方都沒錯。他指出,反對特朗普的一邊,可能忽略了稅務的基本規條:租稅負擔率(Tax incidence),這與經濟負擔率本質有所不同。舉例說,美國對中國進口貨徵收關稅,掏腰包付賬的個體,就是將這些貨帶進美國的人。但至於關稅如何沉降到真正因此而受苦,或甚至受到小小苦楚的消費者,卻有視市場對物價和供求量的改變如何作出調整。

巴普特斯的文章指出,如果從技術性而言:除非有關貨物的供求弧線是完全彈性或完全欠缺彈性(當需求價格彈性絕對值小於1時,這個商品可以稱為缺乏彈性,反之亦然),否則關說帶來的痛苦將平均由中國的生產商和美國的消費者承擔。在美國或在第三者國家生產同樣貨品者,將嘗到少許的甜頭。

如果某種貨品只有中國生產,大多數或甚至全部的關稅,將由美國消費者承擔,受苦者也當然是後者。但如果中國生產的貨品本身已遭到強烈的競爭(不論是美國本土或第三國家的生產商),那麼中國的生產商將失去市場佔有率。

普的文章繼續指出,由於中國也同時向美國的進口貨提高關稅,上述的理論反之亦然。職是之故,關鍵主要是視乎那一種貨品,也因如此,雙方在打關稅戰時,選擇向對方那一種貨品增加關稅是那麼的小心翼翼。但如果受到關稅影響的貨品越來越多,或甚至涵蓋兩國雙邊貿易所有的貨品,這樣一來就不可能以上述這個細緻的方法來計算了,因為受到影響的層面將會擴大。

巴普特斯最後反問:你認為誰會承擔特朗普的關稅呢?

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