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“送中例”升級外交戰:歐盟發照會 美跨黨議員發函促撤修例

美國會的中國委員會致函促特首撤回移交疑犯條例草案,周前出席聽證會的8名議員聯署。圖為信件截圖
美國會的中國委員會致函促特首撤回移交疑犯條例草案,周前出席聽證會的8名議員聯署。圖為信件截圖 本文作者供圖

俗稱「送(人到)中(國)」條例的移交逃犯修訂條例爭議升級至外交層面。在立法會內務委員會通過把修例草案繞過法案委員會的討論階段、直接提交大會審議之日,歐盟駐港澳辦事處及歐盟成員國的外交代表與特首林鄭月娥會面,表達對修例的憂慮,並正式發出外交照會,情況極端罕見。學者形容,這等同發出通牒或警示。在美國,國會及行政當局中國委員會亦致函林鄭月娥,直接促請對方撤回修例草案。

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歐盟駐港澳辦事處月前已就《逃犯條例》修訂表達關注,指修例會影響歐洲公民,建議港府延長諮詢期,但港府反而加快通過草案步伐,及至昨(24日)晚,在歐盟駐港澳辦事處要求下,歐盟辦事處及多個成員國駐港代表,包括英國駐港澳總領事賀恩德,與特首林鄭月娥在其辦公室會面,正式提出外交照會(demarche),重申歐盟對修例的關注。

歐盟現時有28個成員國,外交照會是指兩地交涉時,其中一方就某項重要事件或議題,向對方提出正式表態,含抗議或警告意味,不常發出,亦少公開。歐盟曾在2005年就時任《海峽時報》駐中國首席特派員程翔被控間諜罪時向北京發出照會,而特首林鄭月娥為減低事件的嚴重性,今(25日)早回應傳媒時自揭,這並非首次接受歐盟照會,之前是她任職政務司長期間,接獲對方就同性婚姻議題的照會。她相信,國際社會日後會消除對修例的疑慮。

時事評論員林和立指出,發出照會反映歐盟28國認為移交疑犯條例損害成員國在港的商業利益及其國民在港的人身自由,故發出強硬且高層的外交通牒,謀求對方改變態度,若對方一意弧行,不排除有升級行動。放諸香港,他估計,若港府堅持通過「送中」修例,歐盟將不再信任香港的「一國兩制」和法治人權,可能會降低香港的地位,從而影響香港的特別關稅區地位,甚至限制科技物品入口。

中文大學全球研究社會科學學士課程講師陳偉信補充,歐盟的外交照會主要涉及人權事務,是歐盟辦事處能夠運用的「相當高級別」的手段,再上一級便會是歐盟討論是否調整對華和對港政策,但他預料,這不會在短期內發生。

與此同時,月中曾就香港事態舉行聽證會的美國國會及行政當局中國委員會,亦於香港時間24日向特首林鄭月娥發出聯署信,表明憂慮條例修訂之後,會對美國與香港之間的獨特關係造成負面影響。聯署信指出,修例容許中國要求引渡居住在香港的商人、記者、人權倡導者和政運人士,相信這對香港珍視的高度自治和人權保障將會造成無法挽回的損害。

議員相信,移交疑犯修例一旦獲得通過,美國及其他跨國企業有可能選擇將總部遷離香港,改往區內一些「不會將外國公民置於引渡往中國的風險之中」的城市建立總部營商。

泛民反對無效移交草案下月12日直上大會

不過,港府顯然在加快草案的通過。在同一天,港府罕有地召開首長級官員會議,「通報」修例情況,政務司長張建宗否認這是向官員施壓,迫他們支持或表態。

另外,在張建宗建議繞過法案委員會、把草案直接提交下月12日的立法會大會恢復二讀情況下,立法會內務委員會昨(24日)午在例會上予以討論。民主派議員初以規程問題阻延草案「直上大會」的動議付諸投票,但遭屬建制派的內會主席李慧瓊一一駁回,當民主派議會召集人毛孟靜因不滿而手持標語上前與主席理論時,受到保安阻撓,最終她和其他兩名支持的民主派議員同被逐離場;其後,以揚聲器要求暫停內會,重返法案委員會審議草案的民主派議員許智峰同樣被主席逐離場。

最終,在建制派人數佔多的情況下,草案直上大會的動議在40票贊成、19票反對的情況下獲通過。

民主派議員指責建制派議員聽從政府是「自閹」,而民主黨逸員塗謹申則表示,歐盟發出外交照會反映事件已上升至影響香港作為國際金融中心地位的程度,呼籲市民6月9日上街,發揮人民力量,再創奇蹟。

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