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特朗普就算拒簽香港法案惟10天後亦自動生效

圖為美國參議院
圖為美國參議院 網絡照片

在美國眾議院美東時間20日以417票贊成1票反對下,通過參議院日前無異議下通過的香港人權及民主法案的版本,換言之,國會兩院已達成法案同一版本,而由於兩院表決的結果均已技術上通過總統難以否決的法案,餘下只等待總統特朗普簽署,正式成為美國法律。然而一向對香港民主及人權問題避而不談的特朗普,會否在目前兩黨瀰漫一片“反中”的氣氛下獨持異議,拒絕簽署法案,已成為美國上下及至國際的焦點。

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不過根據美國法律,就算特朗普拒絕簽署法案,該法案也可以在10天之後自動生效。

眾議院在同一天亦以417票對0票通過《禁止商業出口涵蓋軍用品給香港警方法案》,而中方對此法案亦表示強烈不滿。法案要求總統在法案生效30天後,禁止發出出口“涵蓋軍用品”給香港警方的許可證。這些軍用品包含催淚彈、橡膠子彈等常被港警用來對付反修例示威者的武器。

參、眾兩院所通過的香港人權及民主法,主要內容並無太大分歧,然而卻存在不少細節上的不同,國會為了加快將法案送出國會到特朗普的桌上,眾議院於是決定採用參議院通過的版本,並訴諸大會表決,結果的比數是417票贊成,1票反對。由於法案之前是以無異議的情況下獲得眾院通過,今次出現1票反對,只能解釋是有一個眾議員反對參議院的版本,而並非對香港民主及人權的支持出現變卦。

根據美國傳媒報道,共和黨籍的參院外交委員會亞太小組主席加特納(Cory Gardner)被問到特朗普會否簽署《香港人權與民主法案》時,他認為眾院和參院都大力支持這項法案,總統也將會支持;這向所有香港示威者傳遞一個很好的訊息,即美方將捍衛民主、自由,以及美國和香港共享的價值。

對於中方揚言將採取有力措施予以堅決反制,加德納指出,美方只是要求中方遵守協議(中英聯合聲明),中方卻要反制自己所同意的事,真是荒謬。他說:“中國,遵守你的諾言。”

參院版《香港人權與民主法案》主要提案人、共和黨籍參議員盧比歐(Marco Rubio)也推文表示,目前法案只差總統簽名,就能正式成為法律。“這是個雷霆萬鈞的時刻,一個團結的跨黨派聯盟清楚傳達‘我們與香港站在一起’。”

特朗普對香港民主運動的態度一直都是飄忽而模稜兩可,外界認為他只是利用香港問題作為跟中國貿易談判的一枚棋子,然而近日警方以血腥手法圍攻理工大學事件的畫面,受到國際高度關注,特朗普政府態度似乎有所鬆動。美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)18日繼國務院早前在11日發表的聲明之後,重申要求香港特首林鄭月娥對示威展開獨立調查,顯示香港情勢已經惡化到特朗普政府不能再忽悠下去。

特朗普上任至今曾使出6次的否決,但否決的全部都是決議案(resolution)而不是層次更高的法案(bill),因此在目前總統彈劾案進行得如火如荼之際,要特朗普為了香港法案而單挑國會兩黨議員,機會恐怕不大。

況且,根據美國憲法,就算總統拒絕簽署國會送出的法案,只要等到10天之後,法案就自動成為法律,條件是國會必須在這段期間維持運作。但如果國會在這10天內停止運作或休會,法案在10天後被技術上稱之為遭到“袋口否決”(pocket veto)。照目前國會的議程,加上彈劾案已成火燙的議題,國會在這段時間休會或停止運作,機會更加不大。

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